Un Australien emporté et dévoré par un crocodile

Une à deux personnes succombent chaque année à... (Photo GREG WOOD, AFP)

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Une à deux personnes succombent chaque année à une attaque de crocodile marin.

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Agence France-Presse
SYDNEY

Des restes humains ont été retrouvés dimanche en Australie dans l'estomac d'un crocodile abattu non loin du lieu où un sexagénaire avait été happé par un saurien la veille sous les yeux de ses proches.

L'homme âgé de 62 ans avait été emporté samedi soir alors qu'il se promenait en bateau sur la South Alligator River, dans le parc national du Kakadu (nord), avec son épouse, son fils et sa belle-fille.

Des recherches ont aussitôt été lancées. Deux crocodiles marins (ou crocodiles d'eau salée) de grande taille ont été abattus par les «rangers» et leur estomac ouvert.

«Un des deux crocodiles a été examiné et une certaine quantité de restes humains découverte» dans son estomac, a indiqué un officiel de la police du Territoire du Nord, Andrew Hocking. Le crocodile mesurait près de 5 mètres.

Les restes humains doivent être identifiés, mais l'animal a été tué à 1,5 kilomètre seulement de l'endroit où le promeneur a été attaqué.

Le crocodile marin (Crocodylus porosus) vit dans les marais et les rivières des régions côtières du nord du pays, et tolère aussi bien l'eau salée que l'eau douce. Leur poids peut atteindre une tonne et leur taille 7 mètres, ce qui en fait le plus gros reptile vivant.

Espèce protégée depuis 1971, elle n'est plus considérée comme menacée. Sa population oscillerait entre 75 000 et 100 000 spécimens.

Une à deux personnes succombent chaque année à une attaque de ces animaux.

En janvier, un garçon de 12 ans a été emporté par un crocodile dans le même parc de Kakadu.

Selon la base de données CrocBITE renseignée par l'université australienne Charles Darwin, 66 personnes ont été tuées par des crocodiles depuis le début de l'année dans le monde.




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