Naufrage en Corée du Sud: la fille du propriétaire du traversier arrêtée

Le naufrage du Sewol à quelques kilomètres de la côte... (PHOTO KIM HONG-JI, ARCHIVES REUTERS)

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Le naufrage du Sewol à quelques kilomètres de la côte méridionale de la Corée du Sud avait coûté la vie à 302 personnes.

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Agence France-Presse
PARIS

La police française a interpellé mardi la fille du patriarche d'une famille sud-coréenne propriétaire du traversier dont le naufrage le 16 avril avait fait quelque 300 morts, a-t-on appris mercredi de sources concordantes.

Interpellée à son lieu de résidence parisien, Yoo Somena, 47 ans, est visée par un mandat d'arrêt international délivré par Séoul. Elle est la fille de Yoo Byung-eun, 73 ans, milliardaire actuellement en fuite dont la famille est propriétaire de Chonghaejin Marine Co., la compagnie opératrice du traversier qui a fait naufrage.

Selon une source judiciaire, Yoo Somena doit comparaître mercredi devant un juge qui pourrait lui appliquer une mesure de sûreté, c'est-à-dire un placement sous contrôle judiciaire voire une détention.

Le délai avant une extradition effective dépendra de la décision de Yoo Somena de la contester ou non devant la justice française. Son avocat français n'avait pu être joint par l'AFP mercredi matin.

Le naufrage du Sewol à quelques kilomètres de la côte méridionale de la Corée du Sud avait coûté la vie à 302 personnes, dans leur immense majorité (280) des adolescents en voyage scolaire, originaires du même établissement au sud de Séoul.

Les enquêteurs recherchent Yoo Byung-eun pour l'interroger sur son rôle au sein de la compagnie Chonghaejin Marine Co., où il ne possède pas de participation directe, mais qui est contrôlée par sa famille et de proches associés via un réseau complexe de participations. Le milliardaire est par ailleurs soupçonné d'évasion fiscale et de détournement de fonds.

Les enquêteurs coréens veulent entendre ses trois enfants, dont Yoo Somena. Mais aucun n'a répondu aux convocations de la justice coréenne qui a annoncé des récompenses pour quiconque apporterait des informations susceptibles de conduire à leur arrestation.

Les enquêteurs soupçonnent Yoo d'être responsable du laxisme dans l'application des consignes de sécurité et de violations diverses, vraisemblablement responsables du naufrage du Sewol.

Les premiers éléments de l'enquête indiquent que le fret transporté était au moins deux fois supérieur au niveau recommandé. Le bateau était en outre moins résistant à la houle en raison de l'ajout illégal de cabines supplémentaires sur plusieurs ponts après son rachat en 2012.

«La famille de Yoo Byung-eun est à l'origine de la tragédie, elle se moque de la loi et suscite la fureur de la loi alors qu'elle devrait se repentir devant l'opinion et dévoiler la vérité», a déclaré mardi la présidente sud-coréenne Park Geun-hye.




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