Un ancien diplomate et le patron de Google en Corée du Nord

Eric Schmidt à son arrivée à l'aéroport de Pyongyang,... (Photo: AP)

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Eric Schmidt à son arrivée à l'aéroport de Pyongyang, lundi.

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Agence France-Presse
Séoul

L'ancien diplomate américain Bill Richardson et le patron de Google Eric Schmidt sont arrivés lundi à Pyongyang, en provenance de Chine, a annoncé l'agence officielle nord-coréenne KCNA.

«Une délégation américaine de Google menée par l'ancien gouverneur du Nouveau-Mexique Bill Richardson est arrivée par avion à Pyongyang», a indiqué l'agence.

Peu avant son départ, l'ex-diplomate avait indiqué à la presse à Pékin qu'il s'agissait «d'une mission humanitaire privée, indépendante du gouvernement américain», alors que le département d'État américain a exprimé de sérieuses réserves sur ce voyage.

A Pékin, M. Richardson a également indiqué que la délégation resterait probablement à Pyongyang deux jours et demi.

L'ancien ambassadeur américain auprès des Nations unies, qui a aussi été gouverneur du Nouveau-Mexique, est familier de la Corée du Nord pour y avoir négocié la libération de plusieurs ressortissants américains depuis une vingtaine d'années.

Au cours de cette visite, l'ancien diplomate veut ainsi évoquer avec les autorités nord-coréennes le cas d'un Américain d'origine coréenne, Kenneth Bae, arrêté par Pyongyang depuis le mois dernier.

Le département d'État s'est montré extrêmement réservé jeudi sur le bien-fondé de sa visite en Corée du Nord: «Honnêtement, nous ne pensons pas que le calendrier (de cette visite) soit particulièrement constructif», avait déclaré la porte-parole Victoria Nuland. Lundi, Mme Nuland a toutefois reconnu que les États-Unis demeuraient «toujours ouverts à entendre des Américains qui s'étaient rendus en Corée du Nord».

M. Richardson donnera une conférence de presse jeudi à Pékin, selon son bureau.

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