L'Amérique centrale frappée par un ouragan puis un séisme puissant

Par précaution, les gouvernements du Salvador et du... (photo INTI OCON, AFP)

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Par précaution, les gouvernements du Salvador et du Nicaragua ont lancé une alerte au tsunami et demandé aux habitants des régions côtières d'évacuer la zone, même si de son côté l'USGS a indiqué qu'il n'y avait pas de danger de vagues d'ampleur anormale.

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Carlos Mario MARQUEZ, Inti OCON
Agence France-Presse
SAN SALVADOR et Bluefields

Presque à la même heure jeudi, un ouragan, depuis rétrogradé en tempête tropicale, et un séisme de magnitude 7 ont frappé les deux flancs de l'Amérique centrale, obligeant plusieurs pays à se déclarer en état d'urgence.

La secousse, qui a fait une victime indirecte au Nicaragua décédée à la suite d'un arrêt cardiaque, s'est produite à 18 h 43 GMT (13 h 43 au Québec) dans l'océan Pacifique, à environ 120 kilomètres au large des côtes du Salvador et à une profondeur de 10,3 kilomètres, selon l'institut géologique américain USGS.

En plus du Salvador, la forte secousse a été également ressentie au Nicaragua et au Costa Rica.

L'alerte au tsunami lancée par précaution par les gouvernements du Salvador et du Nicaragua a été levée deux heures après l'annonce de mesures d'évacuation des habitants des régions côtières.

L'USGS avait annoncé qu'il n'y avait pas de menace de vagues d'ampleur anormale.

Au Nicaragua, le président Daniel Ortega a déclaré l'état d'urgence en raison du séisme et du passage de l'ouragan Otto, rétrogradé depuis en tempête tropicale.

Otto avait touché terre dans le sud-est du pays à peine une heure avant le séisme, entraînant des pluies intenses et des vents violents dans le nord du Costa Rica. Le président du Costa Rica, Luis Guillermo Solis, avait décrété dès mercredi l'état d'urgence.

Dans la soirée de jeudi, Otto a été rétrogradé en tempête tropicale par le Centre américain des ouragans (NHC). Dans son bulletin de 3 h GMT (22 h au Québec), le NHC indique qu'Otto se déplace avec des vents soufflant jusqu'à 110 km/h et qu'il «va aller en s'affaiblissant lentement» au fur et à mesure qu'il se dirige vers l'océan Pacifique.

Otto, qui devrait balayer le Costa Rica et le Nicaragua pendant environ 36 heures, va entraîner des pluies qui vont «vraisemblablement provoquer des inondations éclair et des glissements de terrain», selon le NHC.

Frappant la côte Caraïbe de l'Amérique centrale, Otto a déjà fait huit morts au Panama cette semaine. Trois personnes sont également portées disparues suite au naufrage de leur embarcation ainsi qu'une autre, surprise dans sa maison par une coulée de boue.



«Rafales impressionnantes»

Les autorités du Costa Rica ont précisé avoir reçu environ 900 rapports d'incidents comme des chutes d'arbres ou des toits de maison envolés.

Dans cette région pauvre et généralement mal préparée aux désastres naturels, l'oeil de l'ouragan est entré sur le territoire à 7 kilomètres au nord du village nicaraguayen de San Juan del Norte, près de la frontière costaricienne.

«Le vent est très fort et il pleut beaucoup depuis jeudi matin. Nous avons vu tomber les toits de maisons de voisins», a raconté à l'AFP Aldrick Beckford, habitant du village.

«Les rafales de vent sont impressionnantes, il y a des câbles (électriques) et des arbres par terre», a témoigné le journaliste Juan Cortez de Canal 4.

Au Costa Rica, dans la petite ville de La Cruz de Guanacaste, qui compte 24 000 habitants, les commerces avaient fermé leurs portes, certains d'entre eux protégeant leurs fenêtres avec des panneaux de bois, selon les images retransmises à la télévision.

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