Obama promet de parler des droits de l'homme avec Raul Castro

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Agence France-Presse
La Havane

Le président américain Barack Obama, qui arrivera à Cuba dimanche pour une visite historique, a promis à l'organisation dissidente des Dames en Blanc qu'il parlerait «directement» à son homologue Raul Castro des «obstacles» à l'exercice des droits de l'homme sur l'île.

Dans une lettre en anglais envoyée le 10 mars et publiée dimanche par les Dames en blanc, prix Sakharov 2005, sur leur page internet, Barack Obama assure qu'il «prend très au sérieux» les inquiétudes des défenseurs des droits de l'homme à Cuba.

«Je comprends pleinement les obstacles auxquels les Cubains de la rue font face pour exercer leurs droits. Les États-Unis considèrent que personne, à Cuba ou nulle part ailleurs, ne doit affronter des menaces, une arrestation ou une attaque physique simplement pour le fait d'exercer le droit universel à ce que sa voix soit entendue», écrit le président américain dans cette lettre.

Il a promis d'aborder «directement ces questions avec le président Castro».

La Maison-Blanche a confirmé à l'AFP l'authenticité de ce courrier.

Barack Obama, qui a rétabli en 2015 les relations diplomatiques avec l'île communiste après plus d'un demi-siècle de rupture avec les États-Unis, se rendra à Cuba du 20 au 22 mars.

Il sera le premier président américain à fouler le sol cubain depuis Calvin Coolidge en 1928.

Après 50 ans «de stratégie d'isolement qui n'a simplement pas fonctionné, je crois que nous pouvons faire plus pour soutenir le peuple cubain et promouvoir nos valeurs», affirme M. Obama dans sa lettre aux Dames en blanc, avant d'ajouter : «J'ai dit clairement que nous continuerions d'avoir des différences avec le gouvernement cubain, et que nous aborderions ces différences directement».

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