Cuba: décès du frère aîné de Fidel et Raúl Castro

Ramon Castro à La Havane en 2006.... (PHOTO REUTERS)

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Ramon Castro à La Havane en 2006.

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Agence France-Presse
LA HAVANE

Ramon Castro, frère aîné de Fidel et Raúl Castro toujours resté l'écart de la vie politique cubaine, est décédé mardi à l'âge de 91 ans, a annoncé la télévision d'État sans préciser les causes du décès.

Affectueusement surnommé «Mongo» par les Cubains, Ramon était le deuxième des sept membres de la fratrie Castro et l'aîné des trois frères, âgé de deux ans de plus que Fidel et sept de plus que l'actuel président Cubain Raúl Castro.

A la différence de ses deux frères cadets, Ramon Castro n'a jamais montré beaucoup d'intérêt pour la chose politique et il s'est consacré dans sa jeunesse aux études d'agronomie avant de reprendre la gestion de la ferme familiale à Biran, dans la province de Holguin.

Il n'avait pas non plus suivi ses frères dans leur guérilla contre Fulgencio Batista, qui finit par les mener au pouvoir en 1959, mais il s'était démené pour leur fournir hommes, armes et matériel.

Au lendemain de la révolution castriste, Ramon Castro participa à la conception des réformes agricoles, en particulier dans le secteur de l'élevage, dont il devint un expert respecté.

De caractère notoirement affable et jovial, «Mongo» Castro n'a jamais revêtu l'uniforme vert olive mais ces dernières années sa barbe blanche lui donnait des faux airs du père de la révolution cubaine.

«Je ne ressemble pas à Fidel, c'est lui qui me ressemble puisque je suis le plus vieux», aimait-il souvent plaisanter.

Après le retrait du pouvoir de Fidel en 2006 pour raisons de santé, il ne craignait pas non plus de prophétiser malicieusement une guérison par la grâce des «saints socialistes».

Ramon est le second de la fratrie Castro à disparaître après l'aînée Angela, décédée en 2012 à l'âge de 88 ans.

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