Le Guatemala fait passer l'âge minimum pour se marier de 14 à 18 ans

Au Guatemala, il faudra désormais être âgé minimalement... (PHOTO MARTIN CHAMBERLAND, ARCHIVES LA PRESSE)

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Au Guatemala, il faudra désormais être âgé minimalement de 18 ans pour se marier.

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Agence France-Presse
GUATEMALA

Sous la pression de plusieurs ONG, le Parlement guatémaltèque a approuvé une loi faisant passer de 14 à 18 ans l'âge légal pour se marier, afin de lutter contre les grossesses précoces, un fléau qui frappe une grande partie de l'Amérique latine.

En septembre, l'UNICEF et l'ONG Plan International avaient publié une étude exprimant leur inquiétude face aux chiffres élevés des grossesses adolescentes en Amérique Latine et dans les Caraïbes, principalement au Guatemala, au Nicaragua, au Honduras, au Salvador, en Équateur, en Bolivie et en Colombie.

Selon ce rapport, 74 000 accouchements d'adolescentes âgées de 15 à 19 ans avaient été enregistrés en 2014, et 5119 de fillettes âgées de moins de 14 ans.

La loi, votée jeudi, s'attaque à l'une des causes principales des grossesses précoces, le mariage infantile.

Mais le rapport des ONG précisait aussi que l'inégalité des sexes, la pauvreté et la violence sexuelle figurent parmi les raisons de ces chiffres élevés.

«Nous avons des jeunes filles de 14 ans qui se marient avec des hommes beaucoup plus vieux qu'elles», a expliqué à l'AFP Candida Rabanales, directrice de la branche locale de l'ONG Save the Children, l'une des organisations à l'origine de la nouvelle loi.

«À 18 ans, les filles peuvent décider biologiquement, psychologiquement et physiquement» avant de se marier, affirme Mme Rabanales.

«Il s'agit d'une grande avancée pour la loi au Guatemala (...). Nous allons éviter ces mariages dans lesquels la fille est perçue comme un objet», a-t-elle conclu.

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