Le Chili lève l'alerte au tsunami après un puissant séisme ayant fait huit morts

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Sur la côte, des grandes vagues ont atteint le centre de plusieurs villes, dans la région de Coquimbo où a eu lieu le séisme et dans celle de Valparaiso, à 120 kilomètres à l'ouest de la capitale.

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Miguel SANCHEZ
Agence France-Presse
SANTIAGO DU CHILI

Les autorités chiliennes ont levé jeudi sur l'ensemble du pays une alerte au tsunami lancée en soirée la veille après un violent séisme qui a frappé le centre et le nord du pays et fait huit morts, selon un dernier bilan.

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Des gens se sont rassemblés dans la rue à Valparaiso, le 17 septembre.

PHOTO RODRIGO GARRIDO, REUTERS

Ce séisme de magnitude 8,3, le «plus fort à l'échelle mondiale pour 2015», a frappé mercredi soir non loin des côtes le centre-nord du pays, provoquant en outre l'évacuation massive d'un million de personnes.

«L'alerte au tsunami est levée sur tout le territoire national», a annoncé l'Office national des situations d'urgence (ONEMI) sur son compte twitter, plus de 10 heures après le début du tremblement de terre qui a fait au moins huit morts, selon un nouveau bilan officiel.

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Des habitants de la capitale Santiago se réconfortent quelques instants après le séisme.

PHOTO ALEJANDRO RUSTON, AFP

«Nous déplorons la perte, déjà annoncée, de cinq personnes et de trois autres, ce qui porte à huit le nombre total des morts», a déclaré jeudi le ministre de l'Intérieur Jorge Burgos

La secousse a été enregistrée à 19 h 54 (18 h 54 à Montréal), en mer à 46 km à l'ouest de la petite localité de Canela Baja, non loin de la ville d'Illapel, à 230 km au nord de la capitale Santiago, selon l'Institut américain de géologie (USGS).

«Il s'agit du sixième tremblement de terre le plus puissant de l'Histoire du Chili, et du plus fort pour 2015 à l'échelle mondiale», selon un responsable du ministère de l'Intérieur, Mahmoud Aleuy.

La Marine chilienne avait lancé une alerte au tsunami pour l'ensemble des côtes du pays, bordé par l'océan Pacifique.

En Amérique centrale, le Nicaragua a évacué pendant quelques heures mercredi soir 18 000 habitants de 83 communes de la côte Pacifique.

Sur la côte chilienne, de grandes vagues ont atteint le centre de plusieurs villes, dans la région de Coquimbo, où a eu lieu le séisme, et dans celle de Valparaiso, à 120 kilomètres à l'ouest de la capitale, selon des images de la télévision.

«Nous savons qu'il peut y avoir des répliques et donc nous devons continuer à évaluer minute par minute la situation», a déclaré la présidente Michelle Bachelet.

Les classes ont été suspendues dans les communes côtières du centre-nord et plus de 135 000 familles étaient toujours privées d'électricité au niveau national jeudi.



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Cette maison dans une rue d'Illapel a été complétement détruite par le séisme. 

PHOTO LUIS HIDALGO, AP

Des dizaines de répliques

Des dizaines de répliques, dont certaines très fortes, continuaient à être recensées jeudi, maintenant les habitants sur le qui-vive.

Le séisme a provoqué à Santiago, la capitale de 6,6 millions d'habitants, un vaste mouvement de panique, des milliers d'habitants déferlant dans les rues, a constaté un journaliste de l'AFP.

«Les gens couraient dans tous les sens, nous ne savions pas vers où courir», a raconté Gloria Navarro, résidant à La Serena, dans le nord du pays, où un centre commercial a été fortement endommagé sans faire de victime.

Dans la région de Coquimbo, où la secousse a été des plus intenses, la houle a recouvert l'avenue côtière, comme près de Valparaiso, selon les images télévisées.

La secousse a été ressentie jusqu'à Buenos Aires, à 1400 kilomètres de là, où les bâtiments ont tremblé.

«Nous avons commencé à paniquer, l'immeuble n'arrêtait pas de bouger», a témoigné auprès de l'AFP Celina Atrave, habitant dans une tour de 25 étages dans le quartier de Balvanera, près du centre-ville.

«Tout a bougé dans l'appartement! Heureusement que l'immeuble est antisismique. Tous les voisins, nous sommes descendus, effrayés, mais tout va bien», a écrit sur son profil Facebook Maria Fernanda Mejia, auteur de livres pour enfants, qui vit dans le sud de Buenos Aires.

Le séisme a également été ressenti dans plusieurs régions de l'Argentine, comme Catamarca et Tucuman (nord), Mendoza (ouest) et Cordoba (centre).

La Polynésie française a été placée en «vigilance» dans l'archipel des Marquises, qui pourraient être affectées par des vagues légèrement supérieures à un mètre, selon le laboratoire de géophysique basé à Tahiti. Aucune alerte tsunami n'a été lancée.

Le Chili est situé sur ce que les géologues appellent la ceinture de feu du Pacifique, où l'activité sismique est particulièrement intense, et est donc bien préparé à ce genre d'éventualités.

En février 2010, un séisme de magnitude 8,8 suivi d'un tsunami avait ravagé des villages entiers du littoral du centre-sud du Chili, faisant 523 morts et 24 disparus, et causant pour 30 milliards de dollars de dégâts.

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