Guatemala: la justice ordonne une expertise psychiatrique pour l'ex-dictateur Rios Montt

Efrain Rios Montt... (Photo Johan ORDONEZ, AFP)

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Efrain Rios Montt

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Agence France-Presse
GUATEMALA

Un tribunal guatémaltèque a ordonné jeudi l'hospitalisation dans un établissement psychiatrique de l'ancien dictateur du Guatemala Efrain Rios Montt, afin de déterminer s'il est en mesure de faire face à son procès pour génocide.

M. Rios Montt, 89 ans, sera admis le 25 juillet à l'Hôpital national de santé mentale Federico Mora et devra y rester jusqu'au 3 août afin de mesurer «à partir d'évaluations médicales son état physique et mental», a indiqué le tribunal.

Le procès pour génocide contre l'ancien dictateur du Guatemala Efrain Rios Montt devait s'ouvrir dans la journée, deux ans après qu'une précédente condamnation eut été annulée pour vice de forme, mais le parquet a demandé une expertise psychiatrique, ajournant tout débat oral et public.

Assigné à résidence, l'ex-général accusé de la mort de plus d'un millier d'indiens tués par l'armée sous son régime (1982-1983), devait comparaître par visioconférence en raison de son âge avancé et d'un rapport médical le déclarant mentalement incapable d'assister au procès.

Il est jugé en compagnie de son ancien chef du renseignement, José Rodriguez, arrivé au tribunal sur un fauteuil roulant après d'une opération au genou.

En mai 2013, la Cour constitutionnelle avait annulé une condamnation à 80 ans de prison contre l'ancien dictateur, pour vice de forme, et ordonné la tenue d'un nouveau procès. Initialement prévu en janvier, celui-ci avait été repoussé grâce à une manoeuvre de la défense.

L'accusation a exigé jeudi que le principal accusé soit «interné dans un hôpital psychiatrique pour réaliser (...) des évaluations et des examens» afin de déterminer son état mental. Le parquet a mis en doute l'objectivité du rapport présenté par la défense, jugeant que les précédents examens avaient été réalisés de «manière inappropriée».

Un avocat des victimes, Me Héctor Reyes, a lui aussi demandé de nouveaux examens, afin de déterminer ce dont souffre «objectivement» M. Rios Montt, même si cela retarde la poursuite du procès.

Les accusés ont été cités à comparaître le 4 août, lorsque seront connus les résultats des examens.

La défense de M. Rios Montt a demandé en vain à ce que son client soit interné dans un centre médical privé.

«La résolution porte atteinte à la santé de mon client», car son transfert est susceptible de provoquer des dommages irréversibles, a affirmé à l'AFP l'avocat de M. Rios Montt, Jaime Hernandez.

MM. Rios Montt et Rodriguez, pour sa part acquitté lors du premier procès, sont accusés du massacre de 1771 Indiens de l'ethnie maya des Ixils, soupçonnés de soutenir la guérilla de gauche au cours de la guerre civile qui a ravagé le pays entre 1960 et 1996, faisant selon l'ONU 200 000 morts et disparus.

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