Inondations au Chili: plus de 100 disparus

La région d'Atacama, à 800 km au nord... (PHOTO PATRICIO MIRANDA, AFP)

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La région d'Atacama, à 800 km au nord de Santiago, a été la plus touchée avec 17 coulées de boue simultanées après que de fortes pluies ont fait fondre la neige de la cordillère des Andes, selon les autorités.

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Agence France-Presse
SANTIAGO DU CHILI

Le bilan des inondations et glissements de terrain dans le nord aride du Chili s'est encore aggravé samedi, avec un nouveau décompte officiel faisant état de 25 morts, 125 disparus et près de 30 000 sinistrés.

Quelque 2700 de ces sinistrés sont accueillis dans des logements d'urgence, selon ce bilan établi par le Bureau national des urgences (Onemi).

La région d'Atacama, à 800 km au nord de Santiago, a été la plus touchée avec 17 coulées de boue simultanées après que de fortes pluies ont fait fondre la neige de la cordillère des Andes, selon les autorités.

La présidente, Michelle Bachelet, a annulé sa participation au Sommet des Amériques la semaine prochaine à Panama et ordonné le déploiement de milliers de soldats et de policiers dans la région.

Elle est retournée sur place samedi et a promis que la zone serait reconstruite.

«Nous sommes ici avec vous, nous le sommes depuis le début, et nous allons reconstruire», a assuré Mme Bachelet à un habitant d'une commune de la région, qui lui détaillait l'étendue des dégâts dans son habitation.

Les équipes de secours et de reconstruction ont jusqu'à présent permis de rétablir les services essentiels et de fournir des centaines de tonnes d'aliments et de produits nécessaires à l'hygiène et la santé.

Le gouvernement a par ailleurs dépêché dans la région 89 000 doses de vaccin contre la grippe, 27 000 contre le tétanos et 7600 contre l'hépatite A. Parallèlement aux inondations, l'alerte orange reste en vigueur autour du volcan Villarrica, situé dans le sud du Chili, qui a connu une brève, mais spectaculaire éruption début mars.

Depuis cette date, une zone d'exclusion de cinq kilomètres a été maintenue autour du volcan.

Le sud du Chili a enfin été touché ces dernières semaines par de violents feux de forêt, qui ont consumé des dizaines de milliers d'hectares.

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