Mexique: arrestation du chef du cartel des Chevaliers Templiers

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Le narcotrafiquant Servando Gomez, alias «La Tuta».

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Agence France-Presse
MEXICO

Le Mexique a obtenu vendredi une nouvelle victoire contre les narcotrafiquants avec l'arrestation du dernier dirigeant en liberté du cartel des Chevaliers Templiers, groupe criminel pourchassé pour ses trafics de drogue vers les États-Unis et ses actes de violence.

Servando Gomez, alias «La Tuta», a été arrêté par la police à Morelia, capitale de l'État du Michoacán (ouest), à l'issue d'«un travail de renseignements mené depuis des mois par la police fédérale sans qu'aucun coup de feu ne soit tiré», a indiqué un membre de la Commission nationale de sécurité du Mexique.

Gomez, 49 ans, a été ensuite transporté à Mexico où il a été présenté à la presse. Vêtu d'un jean et d'un pull noir, encadré par deux éléments masqués de la police fédérale lui maintenant la tête baissée, il a été emmené face aux caméras de télévision vers un hélicoptère devant le conduire en prison.

Le criminel le plus recherché du Mexique

«Aujourd'hui nous avons accompli l'objectif le plus important dans la lutte contre le crime organisé : l'arrestation du criminel le plus recherché dans tout le Mexique», a déclaré le ministre mexicain de l'Intérieur, Miguel Angel Osorio Chong, à l'extérieur d'un hangar d'aéroport.

Avec cette arrestation, les autorités ont neutralisé les quatre principaux dirigeants d'une organisation criminelle qui, depuis son fief de Tierra Caliente, une région du Michoacán, semait la terreur : enlèvements, extorsions, meurtres, souvent sous la protection des polices locales, largement corrompues.

Cette capture apparaît comme une victoire pour le gouvernement du président Enrique Peña Nieto, qui a estimé sur son compte Twitter que cette arrestation «renforce l'État de droit dans le pays».

Mais si le gouvernement de Peña Nieto a neutralisé quelques-uns des narcotrafiquants les plus recherchés depuis son arrivée au pouvoir en 2012, la violence n'a jamais cessé.

Selon l'expert en sécurité Alejandro Hope, un ancien agent de renseignement, la capture de Gomez «est importante en terme de symbole, mais elle ne devrait pas changer de manière significative le paysage criminel».

«Cette capture envoie un message important. Mais en termes pratiques, je ne suis pas sûr qu'elle soit importante», car selon lui, La Tuta «était déjà très isolé».

La situation du Michoacán avait conduit depuis début 2013 à la création de milices d'autodéfense armées qui affrontaient les cartels. Le gouvernement avait finalement mené l'an dernier une offensive dans la région, qui avait permis de démanteler quasiment toute la direction de ce cartel excepté «La Tuta», que les forces de l'ordre ont traqué jusque dans les montagnes.

Vidéos sur la toile

Ancien instituteur militant de gauche, «La Tuta» s'était aussi fait connaître par sa tendance à enregistrer et diffuser des vidéos où il apparaissait notamment en compagnie de responsables politiques - certains ont d'ailleurs été emprisonnés ensuite - ou à donner des interviews.

Présentant son organisation à tendance messianique comme une «fraternité», il affirmait dans une interview clandestine accordée en 2013 à la chaîne américaine de télévision Fox n'être qu'un «mal nécessaire» pour «défendre le peuple du Michoacán» des cartels de Nueva Generacion et des Zetas.

Gomez avait aussi expliqué à la chaîne britannique Channel 4 qu'être enseignant «était un métier très sain et très honnête. Mais en raison de mes aspirations et de ma nature hyperactive, cela ne me satisfaisait pas».

«La Tuta» était la face visible et médiatique des Chevaliers Templiers, dirigés en réalité depuis leur création en 2011 par Nazario Moreno «El Chayo».

«El Chayo», fondateur du cartel de La Familia, avait été donné, à tort, pour mort en 2010 par le précédent gouvernement.

Après la supposée disparition d'«El Chayo», une scission au sein de La Famille a donné naissance aux Chevaliers Templiers, qui ont repris sa doctrine pseudo-religieuse, ses rituels initiatiques et son culte de «Saint Nazario» Moreno.

Finalement abattu en mars 2014 par des militaires, «El Chayo» s'est vu remplacé par «La Tuta», dont on a dit qu'il se cachait dans des grottes et se nourrissait en attrapant du bétail.

Les Templiers se consacraient à la culture et au trafic de pavot, de marijuana et avaient pris le contrôle du port de Lazaro Cardenas, sur la côte Pacifique, d'où ils envoyaient du minerai de fer à destination de la Chine, tout en important d'Asie des précurseurs chimiques nécessaires à la production de méthamphétamines.

Les principaux narcotrafiquants arrêtés ou tués depuis 2008

- 21 janvier 2008: Alfredo Beltran Leyva, alors allié du cartel de Sinaloa, arrêté par l'armée à Culiacan, capitale de l'État de Sinaloa (nord-ouest).

- 16 décembre 2009: Arturo Beltran Leyva, surnommé «Le chef des chefs», leader du cartel familial est tué dans un affrontement avec des militaires à Cuernavaca (centre).

- 30 août 2010: la police fédérale capture Edgar Valdez, dit «La Barbie», qui luttait pour prendre le contrôle du cartel des frères Beltran Leyva.

- 5 novembre 2010: mort lors d'une opération militaire d'Ezequiel Cárdenas Guillén, alias «Tony Tormenta», qui dirigeait le cartel du Golfe depuis l'arrestation de son frère Osiel en 2003.

- 7 octobre 2012: Heriberto Lazcano, alias «El Lazca», l'un des fondateurs du cartel sanguinaire des «Zetas» est abattu par la Marine. Mais son cadavre est volé quelques heures plus tard dans une maison funéraire et n'a jamais été retrouvé.

- 15 juillet 2013: capture par la Marine militaire près de Nuevo Laredo (nord-est) de Miguel Ángel Treviño, alias «Z-40», successeur de Lazcano à la tête des Zetas.

- 22 février 2014: arrestation de Joaquin «El Chapo» Guzmán, chef du cartel de Sinaloa, le narcotrafiquant le plus recherché du monde, par la Marine militaire à Mazatlán, dans le Sinaloa.

- 9 mars 2014: Nazario Moreno, dit «El Chayo» fondateur des cartels de La Familia et des Chevaliers Templiers, est abattu dans son fief du Michoacan (ouest).

- 1er octobre 2014: capture à San Miguel de Allende, dans l'État de Guanjuato (centre) de Hector Beltran Leyva, «el H» chef du cartel de narcotrafiquants portant le nom de sa famille.

- 9 octobre 2014: arrestation à Torreon (nord) de Vicente Carrillo Fuentes, chef du cartel de Juarez et frère du légendaire capo Amado Carrillo Fuentes, alias «le Seigneur des Cieux».

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