Le canal de Panama a 100 ans

Le canal de Panama célèbre aujourd'hui son 100e anniversaire. Dès... (PHOTO RODRIGO ARANGUA, ARCHIVES AFP)

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Le canal de Panama célèbre aujourd'hui son 100e anniversaire. Dès son inauguration, le 15 août 1914, cet ouvrage a provoqué une véritable révolution dans le monde maritime.

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Illustration La Presse

Dès lors, les navires marchands pouvaient éviter de passer par le redoutable cap Horn, à la pointe sud du Chili. Rapidement, le canal est devenu une voie de passage incontournable pour la marine marchande et il est devenu indispensable pour l'économie mondiale. Mais aujourd'hui, il ne suffit plus à la tâche, surtout parce qu'il ne peut pas accueillir les supercargos qui naviguent sur nos mers. Des travaux d'agrandissement sont en cours, qui permettront à ces nouveaux géants de franchir eux aussi le canal de Panama dès 2015. Gros plan sur un canal centenaire.

 

 

Un peu d'histoire

> La construction du canal débute en 1882.

> Le 15 août 1914, un premier navire traverse le canal pour la première fois, le Ancon.

> Pendant les travaux qui ont duré plus de 30 ans, plus de 27 000 hommes ont perdu la vie, une bonne partie en raison du paludisme.

> En 2007, les autorités du canal lancent des travaux d'agrandissement au coût de 5,2 milliards de dollars.

> En 2012, les quelque 6000 travailleurs du canal font la grève pour obtenir de meilleurs salaires

Le canal en bref

Longueur totale : 77,1 km

Écluses : Chaque écluse a une longueur 

de 304,8 m et une largeur de 33,53 m.

Durée de passage : 8 à 10 heures, plutôt que 

les 27 jours requis en passant par le cap Horn. Environ 40 bateaux par jour franchissent le canal.

Tarification : Elle varie selon le type de bateau, son tonnage et sa cargaison. En 2006, le cargo Maersk Dellys a payé 249 165 $ pour franchir le canal, un record. En 1928, l'Américain Richard Halliburton a traversé le canal à la nage pour la modique somme de 36 cents.

Les principaux utilisateurs 

(En millions de tonnes transportées en 2013) 

 > États-Unis : 138

 > Chine : 46

 > Chili : 29

 > Japon : 20 

 > Corée du Sud : 17

 > Pérou : 15

Avant les travaux

> Nombre de bateaux par an : 14 000

> Largeur des écluses : 33,5 m

>  Longueur maximale des bateaux : 294 m

> Nombre max. de conteneurs par bateau : 5000

> Eau utilisée : pour chaque passage d'un navire, 52 millions de gallons d'eau douce sont déversés dans l'océan, soit l'équivalent de 205 piscines olympiques.

Après les travaux

> Nombre de bateaux par an : 18 000

> Largeur des écluses : 55 m

> Longueur maximale des bateaux : 366 m

> Nombre max. de conteneurs par bateau : 13 000

> Eau utilisée : le nouveau système d'écluses permettra de récupérer 60 % de l'eau utilisée pour le    passage des navires.




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