Éthiopie: au moins 113 morts dans l'éboulement de la décharge

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Selon des témoins et rescapés interrogés par l'AFP, un flanc de la principale montagne de déchets s'est subitement détaché samedi soir et a emporté des habitations de fortune construites sur la décharge de Koshe.

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Agence France-Presse
ADDIS ABEBA

Au moins 113 personnes ont péri dans la catastrophe provoquée samedi soir par un éboulement dans la plus grande décharge d'ordures d'Éthiopie, selon un nouveau bilan communiqué mercredi par les autorités.

« Le nombre total de morts est désormais de 113 », a indiqué à l'AFP Dagmawit Moges, une porte-parole de la municipalité d'Addis Abeba.

Le ministre éthiopien de la Communication, Negeri Lencho, a lui affirmé que la plupart des victimes de cette tragédie sont des femmes, et précisé que « les recherches (de corps et d'éventuels survivants, NDLR) continuent ».

Selon des témoins et rescapés interrogés par l'AFP, un flanc de la principale montagne de déchets s'est subitement détaché samedi soir et a emporté des habitations de fortune construites sur la décharge de Koshe, dont le nom signifie « saleté » en argot amharique, principale langue du pays.

La plupart des victimes sont des personnes habitant sur cette décharge et fouillant quotidiennement les amoncellements de déchets à la recherche d'objets susceptibles d'être revendus.

Un deuil national de trois jours décrété par le Parlement a par ailleurs débuté mercredi dans ce pays de quelque 100 millions d'habitants, le deuxième plus peuplé d'Afrique.

Des habitants de Koshe soutiennent que cet effondrement est dû à des travaux d'aplanissement au sommet de la montagne de déchets, dans le cadre de la construction d'une centrale au biogaz exploitant les ordures. Ces travaux auraient accentué la pression sur les flancs de la colline, entraînant l'éboulement.

Après avoir précédemment rejeté ces accusations et suggéré que l'éboulement avait pu être causé par l'activité quotidienne des chiffonniers creusant la montagne d'ordures, M. Lencho a indiqué qu'une enquête sur les causes de l'éboulement a été ouverte.

Il a ajouté que le gouvernement aidera les proches des victimes à couvrir les frais des funérailles.

En 2016, le gouvernement avait demandé aux chiffonniers d'évacuer le dépotoir en raison des travaux, mais ceux-ci étaient restés malgré les avertissements.

Koshe est depuis plus de 40 ans le principal lieu d'entreposage des ordures d'Addis Abeba, capitale de 4 millions d'habitants à la croissance démographique galopante.




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