Mohammed Fahmy condamné à trois ans de prison

Mohammed Fahmy était le chef de bureau au... (Photo Amr Nabil, AP)

Agrandir

Mohammed Fahmy était le chef de bureau au Caire pour le réseau de télévision Al-Jazeera.

Photo Amr Nabil, AP

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
La Presse Canadienne
Ottawa

Le journaliste canadien Mohammed Fahmy et ses deux collègues du réseau anglophone d'Al-Jazeera ont été condamnés à trois ans de prison samedi en Égypte, à l'issue d'un deuxième procès pour des accusations liées au terrorisme.

Le juge Hassan Farid a justifié son verdict par le fait que les trois accusés n'avaient pas leur accréditation de journalistes lorsqu'ils ont été appréhendés en 2013. De plus, il a souligné qu'ils possédaient de l'équipement technique sans avoir obtenu l'approbation des autorités et qu'ils avaient utilisé un hôtel comme lieu de diffusion sans permission.

La famille de M. Fahmy est sous le choc. Sa femme Marwa a quitté le tribunal en pleurant. Elle a qualifié le verdict d'injuste et a demandé l'intervention immédiate du premier ministre Stephen Harper.

«Cette peine démontre qu'il s'agit d'un procès politique; ils veulent s'en prendre à Al-Jazeera. Tout ce que je demande, maintenant, c'est la justice et l'équité - comme ce qui a été fait pour Peter (Greste)», a-t-elle confié à La Presse Canadienne.

L'Australien Peter Greste avait été déporté dans son pays d'origine il y a quelques mois, pendant que ses deux collègues, M. Fahmy et l'Égyptien Baher Mohammed, étaient en liberté provisoire en Égypte. Les trois hommes avaient été arrêtés en décembre 2013 et accusés d'avoir appuyé les Frères musulmans, une organisation interdite au pays. On leur reprochait également d'avoir falsifié leurs reportages afin de mettre la sécurité nationale en péril.

Le premier ministre Stephen Harper a écrit sur Twitter samedi que «le Canada continue de demander la libération immédiate de M. Fahmy et l'entière coopération pour faciliter son retour à la maison».

Dans un communiqué, la ministre d'État aux Affaires étrangères et consulaires du Canada, Lynne Yelich, a fait part de sa déception quant au verdict. Elle a précisé que le Canada continuait de faire pression sur les autorités égyptiennes pour obtenir la libération de M. Fahmy et son rapatriement au Canada.

On ne sait pas encore comment la peine s'appliquera aux deux hommes, mais Peter Greste, qui a accordé une entrevue à Al-Jazeera depuis Sydney, s'est dit convaincu que la cour d'appel égyptienne allait renverser le jugement.

À l'extérieur du tribunal, l'avocate de M. Fahmy, Amal Clooney, a affirmé que ce verdict envoyait un message «dangereux».

«Cela envoie le message que les journalistes peuvent être emprisonnés seulement en faisant leur travail, en disant la vérité et en rapportant les nouvelles. Et cela envoie le message dangereux que les juges permettent que leurs tribunaux deviennent des instruments de répression politique et de propagande», a-t-elle dénoncé.

Le directeur général du réseau anglophone d'Al-Jazeera, Mostefa Souag, a indiqué que ce jugement «défiait toute logique et sens commun». «Il n'y a aucune preuve que nos collègues ont fabriqué des nouvelles ou ont aidé ou appuyé des organisations terroristes», a-t-il pesté.

Le gouvernement Harper critiqué au Canada

La directrice générale d'Amnistie internationale au Canada francophone, Béatrice Vaugrante, a demandé au premier ministre Stephen Harper de profiter de sa journée de congé pour appeler personnellement le président égyptien et réclamer la libération immédiate de ce citoyen canadien.

«Les autorités canadiennes, à leur plus haut niveau, devraient faire pression. La voix de M. Harper se fait attendre et elle est cruellement absente», a-t-elle constaté, en entrevue téléphonique avec La Presse Canadienne.

Les partis de l'opposition à Ottawa n'ont pas tardé à encourager eux aussi le premier ministre à agir rapidement.

«Ça fait longtemps qu'on le demande, que le premier ministre prenne le téléphone et parle avec le président (égyptien) El-Sisi. Je pense que c'est essentiel (...) Ça ne suffit pas d'envoyer des communiqués de presse, il faut de l'action réelle», a lancé au bout du fil Hélène Laverdière, porte-parole adjointe du Nouveau Parti démocratique (NPD) en matière d'affaires étrangères.

Dans un discours prononcé devant une communauté musulmane de l'Ontario, samedi, le chef libéral Justin Trudeau a encouragé M. Harper à «défendre tous les Canadiens à l'étranger», lui demandant, par exemple, «de prendre le téléphone pour M. Fahmy».

En soirée, M. Trudeau a affirmé sur Twitter qu'il avait appelé l'avocate de Mohammed Fahmy et qu'il lui avait dit qu'il continuerait de faire pression sur le gouvernement du Canada pour obtenir la libération du journaliste.

Au terme d'un premier procès controversé, les trois journalistes avaient été condamnés à dix ans d'emprisonnement, avant que la plus haute cour du pays n'ordonne la tenue d'un second procès.

Vendredi, Mohammed Fahmy s'était dit confiant quant à ses chances d'être acquitté. Il bénéficiait notamment de l'appui de l'organisme Reporters sans frontières, qui avait demandé l'abandon des accusations pour les trois journalistes.

M. Fahmy soutenait durant les procédures judiciaires que ses collègues et lui étaient des «pions» dans le conflit au Moyen-Orient.

L'Égypte et le Qatar ont des relations tendues depuis 2013, dans la foulée de la destitution par les militaires de l'ancien président islamiste Mohamed Morsi. Le Qatar est un allié important des Frères musulmans. Le Caire accuse ainsi Al-Jazeera d'être le porte-voix des partisans de M. Morsi, ce que réfute le réseau de télévision.

Le journaliste canadien a d'ailleurs intenté une poursuite en dommages de 100 millions $ au Canada contre son employeur, Al-Jazeera, qu'il accuse de conduite négligente, de bris de contrat et d'assertion négligente et inexacte.

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer