La mère de Reeva Steenkamp se félicite du report de la libération de Pistorius

«C'est le plus beau jour pour Reeva», a... (Photo Alon Skuy, Reuters)

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«C'est le plus beau jour pour Reeva», a déclaré June Steenkamp, citée par le groupe de défense des droits des femmes qui militait contre la libération du sportif de 28 ans.

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Agence France-Presse
JOHANNESBURG

La mère de Reeva Steenkamp, tuée par Oscar Pistorius en 2013, s'est félicitée jeudi que la libération sous surveillance de l'ancien champion paralympique sud-africain ait été reportée, alors qu'il aurait dû quitter sa prison vendredi après 10 mois de détention.

«C'est le plus beau jour pour Reeva», a déclaré June Steenkamp, citée par le groupe de défense des droits des femmes qui militait contre la libération du sportif de 28 ans. L'avocate des parents Steenkamp, jointe par téléphone, a confirmé que ses clients étaient satisfaits de cette décision.

Jacqui Mofokeng, parlant au nom du Mouvement des Femmes Progressistes d'Afrique du Sud, a affirmé à la presse avoir communiqué par SMS avec June Steenkamp mercredi, jour de l'anniversaire de la jeune mannequin, qui aurait eu 32 ans ce 19 août.

Mercredi, la famille s'était réunie dans l'intimité sur une plage de Port Elizabeth, leur lieu de résidence, pour jeter des fleurs à la mer et honorer la mémoire de Reeva Steenkamp.

La nouvelle du report de la libération de Pistorius «a changé complètement l'ambiance» de ce rassemblement sur la plage. «Ils nous ont dit que ça avait été un meilleur anniversaire que l'an dernier», a affirmé Mme Mofokeng.

Saisi par ce groupe de défense des femmes, le ministre de la Justice Michael Masutha avait annoncé mercredi, à la surprise générale, que la libération sous surveillance de l'ancien champion n'avait «pas de base légale».

Pistorius, qui avait été condamné en octobre 2014 à cinq ans de prison pour l'homicide involontaire de Reeva Steenkamp, a fait preuve d'un «bon comportement» selon les services correctionnels sud-africains, et avait obtenu le 5 juin dernier une autorisation de sortir en liberté surveillée le 21 août, comme le lui permet la loi sud-africaine.

Mais mercredi le ministre de la Justice a estimé que cette décision avait été rendue «prématurément» et qu'elle était «suspendue jusqu'à ce que les services de libération conditionnelle statuent sur la question», sans préciser de date pour une nouvelle délibération.

Les parents de Reeva, a commenté leur avocate Tania Koen, «ont toujours eu confiance dans le système judiciaire, et ceci leur démontre que le système fonctionne, et que peut-être ils vont voir la justice pour Reeva».

Les parents avaient à plusieurs reprises affirmé qu'un emprisonnement de dix mois leur paraissait beaucoup trop court pour un homme qui a pris la vie de leur fille.

Oscar Pistorius a toujours affirmé avoir tué par erreur sa petite amie en croyant à l'intrusion d'un cambrioleur, ce que l'accusation ne croit pas, estimant qu'il s'agit d'un meurtre après une dispute.

La juge n'a pas retenu la thèse de l'accusation, et a condamné Pistorius pour «homicide involontaire».

Le parquet a fait appel, et la Cour suprême d'appel doit se saisir du dossier en novembre. Si les juges suprêmes estiment que la juge s'est trompée, Pistorius pourrait alors être condamné pour meurtre, et encourrait une peine nettement supérieure, de 15 ans minimum.

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