L'Égypte inaugure une prolongation du canal de Suez

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Un jeune garçon vêtu d'un uniforme militaire et agitant le drapeau égyptien s'est joint au président Abdel Fattah al-Sissi sur le pont d'un yacht.

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Associated Press
Ismaïla, Égypte

L'Égypte a inauguré en grandes pompes jeudi une prolongation du célèbre canal de Suez.

Le président égyptien, Abdel-Fatah el-Sissi, a déclaré qu'il s'agit d'une réussite historique qui aidera à relancer une économie matraquée par des années de chaos.

Vêtu de son uniforme militaire de cérémonie et de lunettes noires, M. el-Sissi est arrivé sur place à bord d'un hélicoptère militaire. Il est ensuite immédiatement monté à bord d'un yacht datant de la monarchie pour se rendre à la cérémonie.

Le yacht a été escorté par des navires de la marine, des hélicoptères, des avions de chasse et d'autres appareils militaires. Triomphant, M. el-Sissi s'est perché sur le pont supérieur pour saluer les badauds qui s'étaient rassemblés sur chaque rive. À un moment, un jeune garçon vêtu d'un uniforme militaire et agitant le drapeau égyptien s'est joint à lui sur le pont.

Plus tard pendant la journée, le président a revêtu un complet sombre avant de prendre place à l'estrade principale pour assister à la cérémonie somptueuse, dans la ville d'Ismaïlia. Un imposant dispositif de sécurité avait été déployé, dans la foulée d'attaques terroristes perpétrées par des militants islamistes dans la péninsule du Sinaï et au Caire.

Le président français François Hollande, le roi jordanien Abdullah et le roi de Bahreïn Hamad bin Isa Al Khalifa comptaient parmi les dignitaires présents. Le président palestinien Mahmoud Abbas, l'émir koweïtien Sheik Sabah Al Ahmed Al Sabah et le premier ministre grec Alexis Tsipras étaient aussi présents.

L'inauguration de la prolongation de 8,5 milliards US est présentée comme une réussite historique par les médias progouvernementaux et a relancé le culte de la personnalité du président de 60 ans qui, alors qu'il était général, a orchestré le renversement du régime islamiste en 2013.

Le gouvernement a fait de jeudi un jour férié national, et la plupart des banques et commerces étaient fermés.

La nouvelle prolongation du canal de Suez a nécessité des travaux sur 72 des 193 kilomètres du canal, de manière à creuser une voie paralèlle qui facilitera la circulation dans les deux sens. Une profondeur de 24 mètres permettra dorénavant le passage simultané de deux navires ayant 20 mètres de tirant d'eau.

Le gouvernement affirme que le projet, qui a été entièrement financé par des investisseurs égyptiens, plus que doublera les revenus générés annuellement par le canal, à 13,2 milliards US d'ici 2023. Cela devrait injecter des quantités astronomiques de devises étrangères dans une économie qui piétine.

Certains experts remettent toutefois en question les prévisions mirobolantes du gouvernement, qui s'appuient sur une explosion incertaine des échanges commerciaux internationaux.

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