Violences xénophobes en Afrique du Sud: l'armée en renfort

Un homme d'origine mozambicaine est attaqué par des... (PHOTO JAMES OATWAY, ARCHIVES SUNDAY TIMES/REUTERS)

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Un homme d'origine mozambicaine est attaqué par des Sud-Africains, lors de violences xénophobes à Alexandra, township de Johannesburg, le 18 avril.

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Sibongile KHUMALO
Agence France-Presse
JOHANNESBURG

L'Afrique du Sud a commencé à déployer l'armée mardi, notamment dans le township d'Alexandra à Johannesburg, pour aider la police à enrayer les violences xénophobes qui ont fait au moins sept morts en avril dans le pays.

Réclamée par les associations de la diaspora africaine en Afrique du Sud depuis plusieurs jours, la mobilisation exceptionnelle de l'armée est «le dernier recours», a déclaré la ministre de la Défense Nosiviwe Mapisa-Nqakula.

«La décision n'a pas été prise à la légère», a-t-elle souligné lors d'un point presse.

«L'armée va être utilisée comme force de dissuasion contre la criminalité que nous observons», a-t-elle argumenté. «Nous ne sommes pas un État militaire. Ce n'est pas trop tard, c'est le bon moment».

Elle a également annoncé le déploiement de troupes au Kwazulu-Natal (est), la province de la ville portuaire de Durban, où ont débuté les troubles.

En mai 2008, lors du pire accès de violences xénophobes, 62 personnes avaient été tuées et l'armée avait aussi été déployée. Depuis, le gouvernement de Jacob Zuma a aussi fait appel aux militaires lors des grèves sauvages sanglantes des mineurs de Marikana.

La présence de l'armée dans les townships rappelle un temps pas si lointain où, jusqu'au début des années 1990, la violence était celle du régime raciste d'apartheid et s'exerçait contre la majorité noire.

À quelques jours de la fête nationale lundi prochain, 21e anniversaire du droit de vote des Noirs, le gouvernement s'évertue cependant à rétablir la situation au plus vite ainsi que la réputation du pays.

À Alexandra, township adjacent aux beaux quartiers de Johannesburg, une nouvelle agression a eu lieu dans la nuit de lundi à mardi, visant un couple de Zimbabwéens.

«Ils ont pu sortir (de l'hôpital) et sont hors de danger», a précisé la ministre.

Quelque 400 000 personnes s'entassent dans la pauvreté à Alexandra.

Coup dur économique et diplomatique

Samedi dernier, un Mozambicain, Emmanuel Sithole y a été poignardé à mort. Ses quatre agresseurs présumés ont été déférés à un juge mardi qui les a maintenus en détention.

Officiellement, les violences ont déjà fait sept morts - trois Sud-Africains et quatre étrangers selon la police, dont un Éthiopien brûlé vif de nuit dans sa maison. Mais le décompte n'est pas fiable.

Les autorités mozambicaines déplorent par exemple trois morts, un à Alexandra et deux à Durban, soit un de plus que la police sud-africaine.

Les violences ont aussi fait plusieurs milliers de déplacés, dont plus de 900 ont décidé d'être rapatriés.

«Certains s'étaient inscrits, mais ont changé d'avis quand les bus sont arrivés», a précisé le ministre de l'Intérieur Masuli Gigaba.

À leur arrivée dans leur pays, ceux qui ont préféré partir se juraient de ne plus revenir, comme Trust Mhlanga, ouvrier zimbabwéen du BTP depuis quatre ans à Durban.

«J'ai tout perdu», a raconté un de ses compatriotes charpentier, Melusi Ndiweni, en transit à la frontière. «Une foule en furie s'est approchée en chantant et en hurlant avec des bâtons et des machettes. J'ai juste réussi à fuir avec mes papiers et les habits que j'ai sur moi. J'aurais été tué si je n'avais pas pu m'enfuir».

Les violences xénophobes sont récurrentes en Afrique du Sud, qui accueille deux millions d'émigrants africains officiellement recensés et de nombreux réfugiés et sans-papiers.

Ces troubles reflètent les frustrations de la majorité noire du pays, toujours privée d'accès à une école de qualité, à des salaires décents ou à l'emploi tout court.

Alors que Pretoria mise sur le tourisme et a pris l'habitude de se servir de l'image de Nelson Mandela comme étendard diplomatique, ces violences sont un coup dur économique et diplomatique.

«Il va falloir travailler très dur», se désolait Tokyo Sexwale, l'une des figures de l'ANC au pouvoir et ambassadeur de la lutte contre le racisme au sein de la fédération internationale de football (FIFA).

Il a raconté sur la radio publique SAFM avoir été inondé d'appels et de courriels de l'étranger remarquant que l'Afrique du Sud serait bien avisée de faire passer le message au sein de ses propres frontières.

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