Afrique du Sud: tous les mineurs bloqués sont sains et saufs

Une mine d'or en Afrique du Sud.... (Photo Siphiwe Sibeko, archives Reuters)

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Une mine d'or en Afrique du Sud.

Photo Siphiwe Sibeko, archives Reuters

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Agence France-Presse
JOHANNESBURG

Les quelque 500 mineurs bloqués depuis dimanche matin dans une mine d'or sud-africaine près de Johannesburg ont tous été évacués sains et saufs, a indiqué la société Harmony Gold, qui exploite le site.

«Tous les mineurs sont sortis», a déclaré à l'AFP la porte-parole d'Harmony Gold Charmane Russell. «Par chance, tout s'est déroulé selon les plans, nos employés sont entraînés pour cela. Ils sont allés dans les refuges. Les secours sont descendus dans la mine pour contenir l'incendie, puis pour aller chercher les employés niveau par niveau».

L'accident s'est produit à la mine d'or de Kusasalethu près de Carletonville, à l'ouest de Johannesburg.

L'incendie a été circonscrit, ajoute la compagnie minière. Il a démarré pendant des opérations de maintenance, à environ 2300 mètres sous le niveau de la terre, vers 9 h 40 locales dimanche.

Toutes les opérations de la mine ont été suspendues.

Des accidents se produisent de temps à autre dans les mines sud-africaines, qui sont les plus profondes au monde. Le pays extrait de son sous-sol essentiellement de l'or, du charbon et du platine.

Début 2014, huit mineurs d'Harmony Gold avaient été tués après un tremblement de terre qui avait provoqué une explosion souterraine.

En juillet 2009, neuf mineurs de platine avaient péri écrasés sous des chutes de pierres.

Par ailleurs, nombre de mineurs illégaux sont régulièrement victimes d'accidents. Il s'agit de mineurs qui s'introduisent en fraude dans des galeries fermées par les compagnies, avec l'espoir de grappiller encore un peu de minerai précieux.

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