Le bilan du crash nigérian s'alourdit avec les victimes au sol

Les équipes de sauveteurs utilisaient une grue pour... (Photo: Emmanuel Arewa, AFP)

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Les équipes de sauveteurs utilisaient une grue pour déblayer les ruines d'un immeuble d'habitation de deux étages percuté dimanche par le MD 83 de la compagnie Dana Air, mais ils se sont arrêtés avec la découverte d'un nouveau corps parmi les décombres.

Photo: Emmanuel Arewa, AFP

Michael Smith, Joel Olatunde Agoi
Agence France-Presse
Lagos, Nigeria

Les équipes de secours nigérianes ont exhumé six corps de victimes au sol de l'avion qui s'est écrasé sur un quartier de Lagos, la plus grande ville du Nigeria, portant mardi le bilan des morts à 159.

Les équipes de sauveteurs utilisaient une grue pour déblayer les ruines d'un immeuble d'habitation de deux étages percuté dimanche par le MD 83 de la compagnie Dana Air, mais ils se sont arrêtés avec la découverte d'un nouveau corps parmi les décombres.

« Nous avons six victimes dans le bâtiment, dont quatre habitants et deux visiteurs », a déclaré Femi Oke-Osanyintolu, qui dirige l'Agence des secours d'urgence de l'État de Lagos.

Ces morts sont venus s'ajouter aux 153 personnes qui étaient à bord de l'appareil et parmi lesquelles on ne compte aucun survivant.

Les autorités du gouvernement de l'État de Lagos ont commencé à répertorier les habitants des maisons détruites et ont offert de payer pour leur relogement.

Apparemment victime d'une panne de moteurs, l'avion qui venait de la capitale Abuja s'est écrasé sur un quartier densément peuplé et pauvre proche de l'aéroport international de la métropole économique du Nigeria, détruisant un entrepôt, une maison et une église avant de s'encastrer dans l'immeuble d'habitation.

« Pour l'instant, personne ne peut estimer le nombre de corps qui s'y trouvent encore », avait dit lundi Sam Udo Onyemachi, de la défense civile nigériane.

Chineyere Peace Eweh, 37 ans, a raconté qu'elle était à l'église quand elle a reçu un appel sur son portable lui indiquant que sa maison était en feu.

« Quand je suis arrivée, j'ai vu mon appartement en flammes. Voilà tout ce qui me reste », a déclaré cette mère de trois enfants en montrant ses vêtements, « avec ma bible », ajoute-t-elle.

La license de Dana Air suspendue

La licence de la compagnie aérienne nigériane Dana Air dont un des avions s'est écrasé dimanche à Lagos, a été suspendue par l'autorité de l'aviation civile nationale, a indiqué mardi un porte-parole.

«Nous avons suspendu leur licence opérationnelle après le crash. Nous devons enquêter sur l'ensemble de leur fonctionnement. Ils ne revoleront pas avant d'en avoir été de nouveau autorisés», a expliqué Sam Adurogboye, précisant que la décision a été prise lundi.

«La licence a été suspendue le temps d'un audit complet de la compagnie, a précisé le porte-parole du ministère de l'Aviation, Joe Obi.

Dana Air a déclaré ne pas être informée de cette suspension des vols. «Laissez-moi confirmer l'information», a dit le porte-parole de la compagnie, Tony Usidamen.

Le président Goodluck Jonathan s'était rendu lundi sur les lieux de l'accident dans un quartier de la capitale économique Lagos, et avait affirmé qu'il ferait en sorte que cela «ne se reproduise plus dans le pays».

Les familles tentent d'identifier leurs proches

Mardi matin, les résidants d'autres immeubles étaient autorisés à venir récupérer leurs affaires. Un des rescapés a raconté comment avec deux membres de sa famille il a pu échapper à la catastrophe.

« Nous étions à deux dans le salon en train de regarder le match Nigeria-Namibie quand nous avons entendu une énorme déflagration et des morceaux du mur ont commencé à s'effondrer », a raconté Colins Onyegesi, 24 ans, diplômé en géologie, en sortant avec son frère un réfrigérateur des décombres.

« J'ai pensé qu'il s'agissait d'un attentat à la bombe commis par (le groupe islamiste) Boko Haram. Nous nous sommes rués hors de la pièce pour aller chercher notre soeur qui dormait ».

Puis ils ont couru, leur appartement était situé du côté le moins touché de l'immeuble.

Parmi les victimes confirmées figurent six Chinois, un Indien, un Français et un nombre indéterminé d'Américains. Le pilote de l'avion était américain et le co-pilote indien, a indiqué le chef de l'aviation civile nigériane.

Les autorités nigérianes ont annoncé lundi que les deux moteurs de l'avion étaient défaillants avant que l'appareil qui reliait Abuja à Lagos ne tombe et promis d'améliorer la sécurité aérienne.

L'équipage a « lancé un appel de détresse, car les deux moteurs ont lâché », a déclaré à l'AFP le directeur de l'Aviation civile Harold Demuren, sans préciser les raisons des pannes.

Le président nigérian Goodluck Jonathan a promis lundi des mesures pour améliorer la sécurité aérienne au cours d'une visite sur les lieux du drame.

Le Nigeria a connu plusieurs catastrophes aériennes comptant plus de 100 victimes, mais celle-ci est la plus grave depuis 1992.

Le MD 83 a disparu des écrans radars une minute après avoir lancé un appel d'urgence à 15 h 43 locales (10 h 43, heure de Montréal), à 11 miles nautiques de l'aéroport de Lagos, selon un communiqué de l'aviation civile.

La compagnie Dana a ouvert en 2008, selon le communiqué qui indique que l'avion transportait 146 passagers et sept membres d'équipage.

L'Autorité nigériane de l'aviation civile dirige l'enquête et le Bureau américain de la sécurité nationale aérienne devrait y coopérer.

Une seule des boîtes noires a été retrouvée pour l'instant.




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