Les plus hautes tours du monde: une cité dans le ciel

Le One World Trade Center (en construction à... (Photos Mark Lennihan, AP / Karim Sahib, AFP / AFP)

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Le One World Trade Center (en construction à New York), la Burj Khalifa, (à Dubaï, achevé il y a 5 ans) et le Kingdom Tower (en construction à Jeddah, Arabie saoudite)

Photos Mark Lennihan, AP / Karim Sahib, AFP / AFP

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Un peu plus, on se croirait dans les villes futuristes imaginées dans le film Le Cinquième élément (Luc Besson) ou dans la série bédé des Cités obscures (Schuiten et Peeters)... Un entrepreneur chinois a réaffirmé cette semaine son intention de construire la plus haute tour du monde... en seulement trois mois. Oui, 90 jours pour construire un gratte-ciel de 220 étages dans la ville de Changsa, dans la province du Hunan. Soit cinq étages par jour.

Le secret de Broad Sustainable Building (BSB) résiderait dans l'efficacité de ses méthodes de construction rapide grâce à l'assemblage de modules préfabriqués. L'entrepreneur a déjà construit un immeuble de 30 étages en 15 jours de cette manière.

«Le manque d'espace est criant en Chine, a souligné en juin Zhang Yue, président de BSB, en entrevue avec l'agence Reuters. Le transport est également un défi. Nous devons concentrer l'urbanisation et viser le ciel pour sauver les villes et la Terre. Nous devons éliminer la circulation. Et nous devons réduire notre dépendance aux routes et au transport.» Environ 240 tours de plus de 200 mètres sont d'ailleurs en construction en Chine.

Sky City, elle, doit héberger un hôpital, un hôtel, des écoles, des bureaux des héliports, une centaine d'ascenseurs et plus de 30 000 personnes qui y auront un appartement. Soit environ la population de Val-d'Or.

Mais Sky City n'est même pas le plus haut projet de tour envisagé par les entrepreneurs ambitieux. L'Arabie saoudite planche sur la Kingdom Tower, une tour de 1000 mètres qui pourrait être construite à Djeddah. Le début des travaux, par contre, est sans cesse reporté.

Un kilomètre? Bof... Zhang Yue a un projet encore plus délirant dans ses cartons: une tour de 636 étages, haute de 2 km! Interrogé par Reuters sur la probabilité que ce monstrueux gratte-ciel grimpe un jour dans les nuages, Zhang a répondu sans cligner des yeux. «Ça se fera, j'en suis sûr à 100%.»

Le problème, c'est que ce n'est pas la première fois que BSB claironne qu'il est prêt à relever le défi de Changsa. Au printemps dernier, son président avait déjà mené une campagne médiatique pour parler de son exploit. Le gouvernement chinois, semble-t-il, n'a toujours pas donné son aval au projet...

Les tours dans le monde: (nom, lieu, hauteur, durée de la construction)

Kingdom Tower (projet), Arabie saoudite: 1000 mètres (livraison prévue en 2018)

Sky City (projet), Chine, 838 mètres (livraison prévue en mai 2013)

Burj Khalifa, Dubaï, 828 mètres (5 ans)

Tour du CN, Toronto, 553 mètres (3 ans)

One World Trade Center (Freedom Tower), New York, 541 mètres (en construction, livraison en 2014)

Taipei 101 Tower, Taiwan, 509 mètres (5 ans)

Shanghai World Financial Center, Chine, 492 mètres, (11 ans)

Petronas Towers 1&2, Malaisie, 452 mètres, (6 ans)

Willis Tower (anciennement Sears Tower), Chicago, 442 mètres, (4 ans)

Tours jumelles du World Trade Center (détruites en 2001), New York, 417 mètres, (6 ans)

Empire State Building, New York, 381 mètres, (1 an)

Tour Eiffel, France, 300 mètres, (2 ans)

1000 de La Gauchetière, Montréal: 205 mètres (4 ans)

Place Ville-Marie, Montréal: 188 mètres (3 ans)

Source: The Skyscraper Center (Council on Tall Buildings and Urban Habitat)

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