Catastrophe écologique au Brésil: BHP promet de tout faire pour nettoyer

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Les eaux polluées du Rio Doce contiennent des substances hautement toxiques telles que du plomb, de l'arsenic et du chrome.

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Agence France-Presse
SYDNEY

Le géant minier anglo-australien BHP Billiton a de nouveau promis lundi toute son aide après la rupture d'un barrage de déchets miniers le 5 novembre au Brésil et le gouvernement brésilien va réclamer en justice des milliards de dollars.

Le gouvernement brésilien a annoncé vendredi qu'il réclamait 5,2 milliards de dollars devant la justice civile dans une procédure qui vise la compagnie Samarco, propriétaire du barrage, et ses deux actionnaires à parts égales, les géants miniers brésilien Vale et BHP.

BHP a dit lundi être au courant de cette annonce même s'il n'a pas reçu officiellement notification de la procédure.

«BHP confirme son engagement à soutenir Samarco pour reconstruire la communauté et restaurer l'environnement affectés par la rupture du barrage», dit dans un communiqué le géant minier.

L'action judiciaire du gouvernement brésilien vise à créer un «fonds d'au moins 20 milliards de réais (5,2 milliards de dollars)», qui devra servir à dédommager les victimes et réparer les dégâts environnementaux considérables causés au bassin du fleuve Rio Doce, le deuxième plus important du Brésil après l'Amazone.

L'action BHP, qui valait 23,50 $ australiens (22,6 $) au moment de la catastrophe, a encore chuté lundi, de 3,62 %, pour clôturer à 18,09 $ australiens (17,38 $).

Un barrage de déchets de minerais de fer de Samarco a cédé le 5 novembre près de la ville historique de Mariana, libérant une gigantesque coulée de boue qui a totalement submergé le village de Bento Rodrigues, faisant au moins 13 morts.

La coulée s'est ensuite répandue jusqu'à l'océan Atlantique sur 650 km à travers le lit du fleuve Rio Doce.

Sur son passage, elle a tué des milliers d'animaux, dévasté des zones de forêt tropicale protégées, et laissé 280 000 personnes sans eau.

Les trois groupes miniers (Vale, BHP et Samarco) vont créer leur propre fonds pour assurer le nettoyage du fleuve, ainsi que l'a annoncé Vale vendredi à Rio de Janeiro sans donner de chiffres.

Les eaux polluées du Rio Doce contiennent des substances hautement toxiques telles que du plomb, de l'arsenic et du chrome, déjà présentes dans le lit du fleuve et qui sont remontées en surface au passage de la coulée de boue, a reconnu vendredi le groupe Vale, premier exportateur mondial de minerai de fer.

Vale a en revanche nié que la coulée de boue visqueuse était elle-même toxique, comme l'ont affirmé des experts de l'ONU.

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