C.-B.: un défaut de conception d'une digue blâmé pour un déversement

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Le bassin de retenue de la mine Mount Polley s'est brisé sans avertissement en pleine nuit le 4 août, alors que des travailleurs se trouvaient au pied de la structure quelques heures auparavant.

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La Presse Canadienne
VICTORIA

La construction d'un bassin de décantation incliné sur des dépôts glaciaires a affaibli les fondations et s'apparente au fait de charger un fusil et d'appuyer sur la gâchette, selon un rapport sur un déversement en Colombie-Britannique dévoilé vendredi.

Le rapport commandé par le gouvernement affirme que le déversement de 24 millions de mètres cubes d'eau contaminée dans des lacs et rivières à proximité dans la région de Cariboo, en Colombie-Britannique, a été causé par un défaut de conception d'une digue.

Le bassin de retenue de la mine Mount Polley s'est brisé sans avertissement en pleine nuit le 4 août, alors que des travailleurs se trouvaient au pied de la structure quelques heures auparavant.

Le président du comité ayant enquêté sur le déversement, Norbert Morgenstern, a fait valoir que l'on avait «chargé un fusil» en ne tenant pas compte du lac glaciaire et en ayant construit la digue sur une couche faible.

Puis, en construisant avec une pente marquée, les responsables ont «appuyé sur la gâchette», a illustré M. Morgenstern. Il a affirmé que ces deux facteurs constituaient les racines de la défaillance ayant causé le déversement.

Aucun signe ne laisse croire que la digue était sur le point de céder ou que la défaillance était attribuable à une intervention humaine, a-t-il mentionné.

La mine d'or et de cuivre située près de Williams Lake, à environ 600 kilomètres au nord-est de Vancouver, demeure fermée depuis l'incident.

Le mois dernier, l'inspecteur en chef des mines en Colombie-Britannique a permis au propriétaire, Imperial Metal, de commencer des réparations sur le bassin de décantation.

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