La Nasa reporte le lancement de son satellite pour mesurer le CO2

La Nasa a reporté à la dernière minute mardi, à cause d'un problème technique,... (Photo GENE BLEVINS, Reuters)

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Photo GENE BLEVINS, Reuters

Jean-Louis SANTINI
Agence France-Presse
WASHINGTON

La Nasa a reporté à la dernière minute mardi, à cause d'un problème technique, le lancement de son premier satellite pour mesurer les niveaux de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère, le principal gaz à effet de serre contribuant au réchauffement du climat.

Ce report a eu lieu peu de temps avant le moment prévu du décollage à 5h56 (heure de Montréal / 2h56 locales) en pleine nuit de la base de Vandenberg, en Californie, à bord d'une fusée Delta 2 de la société United Launch Alliance.

C'est un problème de circulation d'eau dans le lanceur qui a provoqué le report du tir, selon les responsables du lancement dont les déclarations ont été retransmises en direct par la télévision de la Nasa.

Une nouvelle date de lancement n'a pas été fixée et l'origine du problème technique n'est pas déterminée.

Au mieux, une autre tentative pourrait avoir lieu d'ici à 24 heures, mercredi matin, a indiqué le commentateur de la télévision de la Nasa.

OCO-2, (Orbiting Carbon Observatory-2), est très similaire à l'OCO-1, détruit lors de son lancement en février 2009.

Le satellite sera placé sur une orbite presque polaire à 705 kilomètres d'altitude pour une mission d'au moins deux ans.

Il permettra de fournir une image plus complète et plus globale des émissions humaines et naturelles de CO2, ainsi que des puits de carbone comme les océans et les forêts qui absorbent et capturent ce gaz, dont le niveau dans l'atmosphère est le plus élevé depuis au moins 800 000 ans.

«Le dioxyde de carbone dans l'atmosphère joue un rôle essentiel dans l'équilibre énergétique de notre planète et est un facteur clé pour comprendre comment notre climat change», avait expliqué Michael Freilich, directeur de la division science de la Terre de la Nasa, lors d'une conférence de presse début juin. «Avec la mission OCO-2, la Nasa va apporter une contribution importante aux nouvelles observations du globe pour relever le défi scientifique d'une meilleure compréhension de notre planète et de son devenir».

OCO-2 deviendra le principal observatoire d'une flotte de cinq autres satellites internationaux, qui tournera autour de la Terre toutes les 99 minutes pour effectuer un ensemble d'observations quasi simultanées.

Record de CO2 depuis 800 000 ans

Le satellite, dont la mission doit durer au moins deux ans, effectuera des mesures d'échantillons des sources d'émission de CO2 et des puits de carbone sur l'ensemble du globe, pour permettre aux scientifiques de mieux étudier les changements du climat.

En avril, les concentrations mensuelles de dioxyde de carbone dans l'atmosphère ont dépassé 400 parties par million (ppm) dans tout l'hémisphère Nord, soit le plus haut niveau depuis au moins 800 000 ans, relève la Nasa.

La combustion des carburants fossiles (hydrocarbure, gaz naturel et charbon) et les autres activités humaines émettent près de 40 milliards de tonnes de CO2 dans l'atmosphère chaque année, produisant une accumulation sans précédent de ce gaz à effet de serre.

Les climatologues ont conclu que l'accroissement des émissions de CO2 résultant des activités humaines, surtout la combustion de combustibles fossiles et la déforestation, avaient modifié l'équilibre du cycle naturel du carbone de la Terre, entraînant une montée des températures et un changement du climat terrestre.

Actuellement, moins de la moitié du CO2 émis par les activités humaines reste dans l'atmosphère, selon les scientifiques.

Une partie du reste est absorbée par les océans, mais les puits de carbone terrestres n'ont pas tous été localisés et restent encore mal compris, expliquent-ils.

Les mesures des niveaux de CO2 qui seront effectuées par OCO-2 seront combinées aux données fournies par des stations d'observation terrestres, des avions et d'autres satellites.




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