Ile au Foin: la MRC de la Vallée-du-Richelieu adopte un projet controversé

Le niveau de l'eau monte au printemps dans... (Photo fournie par Lorraine Moquin)

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Le niveau de l'eau monte au printemps dans ce chenal qui sépare l'île au Foin de l'île Goyer à Carignan. C'est à cet endroit qu'on prévoit construire une voie d'accès.

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La MRC de la Vallée-du-Richelieu a adopté ce soir une dérogation à son schéma d'aménagement pour permettre la construction d'une voie d'accès en zone inondable à l'île au Foin, à Carignan, en Montérégie.

Le dossier suscite la controverse depuis quelques années. Des citoyens et des groupes écologistes veulent empêcher un développement résidentiel dans l'île. La Ville de Carignan affirme de son côté vouloir trouver le meilleur compromis possible pour permettre également au promoteur Mario Venafro de construire sur des terrains qui lui appartiennent depuis plusieurs années.

La balle est maintenant dans le camp du ministère des Affaires municipales et du ministère de l'Environnement qui doivent trancher la question.

La MRC de la Vallée-du-Richelieu a déjà essuyé plusieurs refus des autorités gouvernementales pour une dérogation à son schéma d'aménagement. L'île abrite notamment un écosystème forestier exceptionnel.

Le préfet de la MRC et maire de McMasterville Gilles Plante a annoncé en début de semaine qu'une entente tacite était intervenue entre la MRC et le ministère de l'Environnement pour des modifications au projet proposé.

Des sources ont indiqué à La Presse que le cabinet du ministre de l'Environnement n'avait nullement connaissance d'une entente tacite dans ce dossier. À la direction régionale du Ministère, aucun porte-parole n'était encore disponible pour commenter le dossier, qui évoluerait «de jour en jour» a-t-on répondu après une demande d'entrevue de La Presse.

La nouvelle version du projet déposé à la MRC prévoit la construction en zone inondable d'une voie d'accès de 116 mètres de long pour prolonger une rue jusqu'à l'île au Foin, située entre la rivière L'Acadie et la rivière Richelieu. Des modifications ont été apportées concernant la hauteur et la largeur de la voie de circulation, ainsi que du nombre de tuyaux de ponceau.

Deux ministères disent non

En mai 2012, la MRC de la Vallée-du-Richelieu a adopté un projet de règlement pour permettre la construction d'un chemin d'accès en zone inondable dans l'île au Foin. Quelques mois plus tard, le ministre des Affaires municipales, Laurent Lessard, a écrit à la MRC que le projet ne respectait pas les orientations gouvernementales en matière de sécurité publique et de protection de l'environnement.

La MRC essuie un deuxième refus en décembre 2012. Dans une lettre envoyée à la MRC et au promoteur Mario Venafro, le ministère de l'Environnement s'inquiète notamment de la construction d'une voie d'accès. La biologiste Isabelle Piché signale qu'un tel ouvrage ne serait pas sans conséquence sur le régime hydraulique dans ce secteur où confluent les rivières Richelieu et L'Acadie.

« Nous considérons que seule une infrastructure d'accès limitant l'empiétement d'au plus 20% du littoral serait acceptable », écrivait Mme Piché.

La biologiste rappelait aussi que le régime hydraulique à cet endroit est complexe. Elle invitait à la prudence dans un secteur où les crues hivernales sont présentes et récurrentes.

Rappelons que le promoteur Mario Venafro poursuit la Ville de Carignan au motif qu'il a subi une expropriation déguisée quand le zonage a été changé dans l'île, il y a quelques années, pour interdire les tours d'habitation sur son terrain.

Le juge responsable du dossier a interrompu les procédures, invitant les parties à trouver un terrain d'entente. Selon le directeur général de la Ville de Carignan, Alain Cousson, le promoteur s'est engagé retirer sa poursuite si on lui permet de construire 13 maisons dans l'île avec une dérogation pour une voie d'accès. Carignan a déjà engagé plus de 350 000$ en frais juridiques dans ce dossier.

Le préfet Gilles Plante s'est engagé à fermer le dossier définitivement s'il le ministre des Affaires municipales répondait par la négative à la nouvelle demande de la MRC.

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