Le béluga est officiellement en voie de disparition

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«Bien que la chasse soit interdite depuis 1979, on n'a observé aucun rétablissement notable de la population», précise Pêches et Océans Canada.

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Le béluga du Saint-Laurent est officiellement en voie de disparition, selon le gouvernement du Canada.

Cette décision fait suite à la recommandation du Comité sur la situation des espèces en péril.

Le nombre de bélugas a continué de décroître en dépit de son inclusion à la liste des espèces menacées en 2005.

«Bien que la chasse soit interdite depuis 1979, on n'a observé aucun rétablissement notable de la population», précise Pêches et Océans Canada. 

On n'en compterait plus que 900.

Un certain nombre de facteurs semblent contribuer au déclin de l'espèce dans le Saint-Laurent. 

Parmi ceux-ci, la pollution, la diminution des ressources alimentaires, le dérangement par les humains et la dégradation de l'habitat sont considérés comme les menaces principales au rétablissement de la population. Les bélugas peuvent également être victimes de collisions avec les navires ou d'empêtrement dans les engins de pêche.

On observe aussi une forte contamination chimique dans les carcasses de béluga

L'aggravation de son statut officiel ne lui procurera pas une protection supplémentaire.

Cependant, le gouvernement fédéral a délimité récemment l'habitat essentiel de l'espèce dans l'estuaire du Saint-Laurent, ce qui pourrait accroître les mesures de protection.

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