Le lamantin, espèce protégée, en forte hausse en Floride

Des plongeurs entourent un lamantin dans la rivière Crystal,... (PHOTO SCOTT AUDETTE, ARCHIVES REUTERS)

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Des plongeurs entourent un lamantin dans la rivière Crystal, le 15 janvier.

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Agence France-Presse
MIAMI

Plus de 6000 lamantins ont été répertoriés en Floride début 2015, un nombre record qui tend à démontrer que les efforts pour protéger cette espèce en danger produisent des effets, a rapporté lundi l'Agence locale de protection animale (FWC).

Les scientifiques d'une dizaine d'organisations ont décompté en février au total 6063 lamantins à la fois sur la côte ouest et sur la côte est de la Floride.

Cela signifie qu'il y a environ un millier de mammifères marins de plus que lors du dernier décompte effectué en 2010, qui était déjà un record.

Le FWC a reconnu que ce décompte effectué pendant l'hiver, lorsque les lamantins se regroupent dans des zones où les eaux sont plus chaudes, n'était pas exhaustif mais qu'il permettait d'évaluer la population de ces animaux placides également appelés vaches de mer.

Cette année, les conditions climatiques ont été particulièrement favorables pour compter ces gros herbivores car les températures sont descendues assez bas.

«Le nombre élevé de cette année montre que nos efforts en matière de protection à long terme fonctionnent», a déclaré Richard Corbett, président du FWC.

Les lamantins, qui peuvent mesurer jusqu'à 3 mètres de long et peser une demie-tonne, sont répertoriés comme une espèce en danger souvent victime de collisions avec des bateaux et de la disparition de leur habitat naturel du fait de la pollution et du développement urbain.

«Ces chiffres sont particulièrement porteurs d'espoir, étant donné les nombreux événements qui ont provoqué en 2013 la mort de plus de 800 lamantins, un nombre inédit», a souligné Gil McRae, l'un des responsables du FWC.

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