Les glaciers fondent de plus en plus vite

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«À l'avenir, les glaciers continueront de fondre même si les températures restent stables», avertit Michael Zemp.

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Agence France-Presse
Paris

La fonte des glaciers a atteint, depuis le début des années 2000, un niveau historique et se poursuivra même si le réchauffement climatique fait une pause, selon une étude publiée par la revue scientifique The Journal of Glaciology.

Une équipe du Service de surveillance mondial des glaciers basée à l'Université de Zurich a rassemblé des données de terrain entre 2001 et 2010 pour quelques centaines de glaciers à travers le monde. Des mesures qu'ils ont ensuite comparées à des données satellitaires antérieures ou à des sources picturales et écrites pour les temps encore plus anciens.

«Les glaciers étudiés fondent en moyenne d'un demi à un mètre d'épaisseur chaque année, ce qui est deux à trois fois plus que la moyenne enregistrée au XXe siècle», explique Michael Zemp, directeur du Service de surveillance mondial des glaciers et coauteur de l'étude. «Les mesures sur le terrain ont été effectuées sur quelques centaines de glaciers, mais, d'après les images satellites dont nous disposons, le phénomène concerne des dizaines de milliers de glaciers à travers le monde entier», affirme le chercheur. Un phénomène sans précédent selon l'étude.

L'intense fonte des deux dernières décennies a entraîné une modification de la dynamique des calottes glaciaires. «À l'avenir, les glaciers continueront de fondre même si les températures restent stables», avertit Michael Zemp.

Selon le chercheur, «les résultats préliminaires enregistrés pour les années les plus récentes (2011-2014, non inclus dans l'étude) montrent que la fonte des glaciers se poursuit à un niveau très élevé. Le record de fonte de glace du XXe siècle (observée en 1998) a été dépassé en 2003, 2006, 2011, 2013 et probablement à nouveau en 2014».

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