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Une rare baleine à la peau de porcelaine aperçue au large de l'Australie

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« J'ai pleuré, j'ai crié: "Baleine magnifique, merci d'être là pour nous aujourd'hui"», a raconté la radio nationale Alison Reid, qui participait à une expédition de repérage des cétacés.

Photo Alison Reid

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Agence France-Presse
Sydney

Une baleine à bosse au teint de porcelaine a été aperçue au large des côtes orientales de l'Australie par des amateurs enthousiastes qui pensent qu'il s'agit de Migaloo, une des très rares baleines blanches jamais observées.

Depuis que Migaloo a été vuB pour la première fois en 1991, son fan club ne cesse de s'élargir.

Migaloo est un mot aborigène qui signifie « le Blanc ».

Le cétacé a été vu et photographié au large de Byron Bay alors qu'il se dirigeait vers le nord pour sa migration annuelle entre l'Antarctique et les eaux plus chaudes de l'État du Queensland (nord-est de l'Australie).

« J'ai pleuré, j'ai crié: "Baleine magnifique, merci d'être là pour nous aujourd'hui"», a raconté la radio nationale Alison Reid, qui participait à une expédition de repérage des cétacés.

« Il est merveilleux, c'était une vision incroyable, irréelle ».

D'après Oskar Peterson, directeur du Centre de recherches sur les baleines blanches, basé en Australie, une étude menée en 2004 par l'Université de Southern Cross à partir d'échantillons de l'épiderme de Migaloo avait montré qu'il s'agissait d'un mâle.

Son âge est estimé à une trentaine d'années.

Les baleines à bosse ont une espérance de vie d'environ 80 ans.

La population de baleines à bosse qui évoluent au large de la côte australienne orientale était menacée de disparition. Mais leur nombre a nettement augmenté depuis l'arrêt de la chasse à la baleine au début des années 1960.

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