La Calypso du commandant Cousteau reprendra la mer

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La Calypso amarrée dans le port de La Rochelle, le 17 novembre 2005.

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Agence France-Presse
BREST, France

La Calypso, célèbre navire d'exploration océanographique du commandant Cousteau à l'abandon depuis 2007 dans un port français, va reprendre la mer, a annoncé jeudi l'Équipe Cousteau, association propriétaire du bateau.

«Nous travaillons à sortir le bateau de Concarneau (Bretagne, ouest) dans les trois mois. Notre objectif est de faire réparer le navire complètement et qu'il "renavigue" pour être l'ambassadeur des océans comme le voulait le commandant», a indiqué à l'AFP l'Équipe Cousteau.

«Nous estimons qu'il faudra 12 à 18 mois pour pouvoir faire naviguer la Calypso. Les opérateurs possibles pour ce chantier ont été contactés», a ajouté l'association.

À bord de la Calypso, l'explorateur Jacques-Yves Cousteau a sillonné à partir de 1950 et pendant plus de 40 ans les océans du globe pour réaliser des films sur les fonds marins, qui ont fait le tour du monde.

Avec son bonnet rouge de scaphandrier, il se mettait en scène dans ces documentaires, dont le plus célèbre est probablement Le Monde du Silence, palme d'or à Cannes en 1956.

En janvier 1996, un an avant son décès, la mythique Calypso avait fait naufrage à Singapour. Remis à flot, il avait rejoint en 2007 Concarneau, où il devait être restauré.

Cependant, sa remise en état avait été interrompue en raison d'un désaccord entre le chantier naval Piriou, chargé des travaux, et L'Équipe Cousteau.

En décembre 2014, la justice française avait rendu un arrêt obligeant l'association à déménager la Calypso avant le 12 mars 2015 et à payer à Piriou le solde de travaux dû, soit près de 300 000 euros (près de 450 000 $).

L'Équipe Cousteau avait ensuite laissé entendre que le navire pourrait être exposé à Monaco, sur l'eau ou à sec, tandis que le chantier naval menaçait de vendre le navire aux enchères.

«Finalement, l'Équipe Cousteau a réussi à mettre autour d'une même table des mécènes internationaux généreux et très motivés», précise sur son site l'association.

«Lorsque Calypso reviendra en Méditerranée, elle sera navigante et propulsée par ses propres moteurs, comme le souhaitait le commandant Cousteau», ajoute Francine Cousteau, seconde épouse de l'explorateur et présidente de L'Équipe Cousteau.

Le chantier Piriou assure dans un communiqué qu'il fera «tout son possible pour permettre le retrait de la Calypso du hangar dans les meilleures conditions», disant cependant ne pas avoir été informé de ce projet de retrait du navire au cours du premier trimestre. Il confirme en revanche avoir reçu en décembre les sommes dues par l'association.

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