Dix baleines s'échouent sur les côtes françaises

Six des mammifères - de type globicéphale noir... (PHOTO DENIS CHARLET, AFP)

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Six des mammifères - de type globicéphale noir - étaient déjà morts lorsqu'ils ont été découverts.

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Agence France-Presse
CALAIS, France

Un troupeau de dix baleines s'est échoué lundi matin sur la plage de Calais, dans le nord de la France, et sept d'entre elles n'ont pas survécu, a rapporté un correspondant de l'AFP.

«Ce troupeau était en migration pélagique vers les îles Féroé, pour se reproduire et s'alimenter», a indiqué Jacky Karpouzopoulos du centre de recherche sur les mammifères marins de La Rochelle (ouest). «Il est possible qu'il s'agisse d'un échouage familial volontaire, dans le cas où le mâle dominant (est) mort en mer. Le reste de la famille l'aurait alors accompagné».

Six des mammifères - de type globicéphale noir - étaient déjà morts lorsqu'ils ont été découverts. Parmi eux figuraient un mâle dominant de 4,50 m de long et une femelle de grande taille. Une autopsie devrait être pratiquée pour déterminer les causes de leur mort.

Un septième, également femelle, a succombé lors d'une opération de remise à l'eau menée dans la journée par les services de la ville, aidés des pompiers et de membres de la Ligue de protection des animaux.

Les trois derniers cétacés, une autre femelle et deux baleineaux, ont pu reprendre la mer avec la marée haute, apparemment sans encombre: les secouristes, qui ont vérifié au large s'ils ne se trouvaient pas sur le chenal emprunté par les traversiers assurant les liaisons transmanche, ont perdu leur trace.

La présence de mammifères marins dans le détroit du Pas-de-Calais, qui sépare l'Europe continentale de l'Angleterre, n'est pas rare, selon un sauveteur en mer de Calais.

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