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Non au pétrole albertain, disent une majorité de Québécois

Seulement 39% des Québécois croient qu'il faut viser... (Photo: Archives PC)

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Seulement 39% des Québécois croient qu'il faut viser l'indépendance énergétique en augmentant la production de pétrole issu des sables bitumineux de l'Alberta.

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(Ottawa) Les Québécois font véritablement bande à part en matière de réduction des émissions de gaz à effet de serre (GES) en Amérique du Nord: ils sont les seuls à croire majoritairement qu'il est préférable de continuer à importer du pétrole de l'étranger au lieu de viser l'indépendance énergétique du continent si cela permet de réduire les émissions de GES.

La firme Nanos Research a pris le pouls de la population nord-américaine au sujet de l'importance d'être autosuffisant en matière de pétrole, au sujet de l'importance de lutter contre les changements climatiques et de la perception du controversé projet de construction du pipeline Keystone XL proposé par la société canadienne TransCanada.

Ce sondage, réalisé auprès de 1013 Canadiens et 1007 Américains pour la firme Nanos Research et le Centre international Woodrow Wilson, permet de conclure que les Québécois se distinguent des autres sur la question de la lutte contre les changements climatiques.

Les Québécois sont en effet les seuls, et de loin, à exprimer majoritairement (53,4%) une préférence à continuer de consommer du pétrole produit dans des pays comme l'Algérie ou le Nigeria si cela permet de réduire l'empreinte sur l'environnement.

Seulement 39% croient au contraire qu'il faut viser l'indépendance énergétique en augmentant la production de pétrole issu des sables bitumineux de l'Alberta. La production de ce pétrole laisse une plus grande empreinte sur l'environnement que l'extraction du pétrole conventionnel.

Dans le reste du Canada, seulement 32,5% des répondants estiment qu'il faut mettre davantage l'accent sur une réduction des émissions de GES, quitte à continuer d'utiliser le pétrole étranger. Environ 60% pensent au contraire qu'il faut tout mettre en oeuvre pour assurer l'indépendance énergétique du continent, même si cela veut dire une augmentation des émissions de GES.

Aux États-Unis, le même sentiment prévaut que dans le reste du Canada: seulement 30% des Américains sont prêts à utiliser du pétrole venant d'ailleurs si cela permet d'améliorer le bilan environnemental. Mais une imposante proportion des Américains (63,3%) soutient le président Barack Obama, qui souhaite mettre fin à la dépendance des États-Unis envers le pétrole venant de l'extérieur du continent.

Pour le président de la firme Nanos Research, Nik Nanos, il y a, au Québec, un son de cloche très différent des autres régions du continent nord-américain.

Distincts des Nord-Américains

«Les Québécois sont les seuls au Canada et en Amérique du Nord à croire qu'il est plus important de réduire les émissions de GES que d'affranchir l'Amérique du Nord du pétrole étranger. Cela illustre encore une fois toute l'importance qu'accordent les Québécois à l'environnement», a expliqué M. Nanos à La Presse.

Fait intéressant, ce sondage révèle un appui assez important au projet de pipeline Keystone XL, qui doit permettre d'acheminer du pétrole de l'Alberta jusqu'au Texas. Le président Obama doit se prononcer sur ce projet d'ici quelques mois.

Selon le sondage, 67,5% des Canadiens sont favorables (44,8%) ou plutôt favorables (22,7%) au projet, tandis que 27,1% sont contre (14,5%) ou plutôt contre (12,6%). Au Québec, les personnes sondées ont répondu sensiblement dans la même proportion.

Aux États-Unis, paradoxalement, l'appui au projet est encore plus élevé. En effet, 74,4% sont favorables (52,3%) ou plutôt favorables (22,1%) à ce que Keystone voie le jour. Seulement 21% des répondants ont indiqué être contre (7,3%) ou plutôt contre (13,7%) ce projet.

Ce sondage, réalisé du 28 mars au 7 avril aux États-Unis et du 6 au 9 avril au Canada, comporte une marge d'erreur de plus ou moins 3% dans les deux cas.

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