ÉCJ fait ses dernières coupures

Équipe Canada junior a complètement dominé le jeu lors de son premier match... (Photo La Presse Canadienne)

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Stephen Whyno
La Presse Canadienne

Équipe Canada junior a complètement dominé le jeu lors de son premier match préparatoire, vendredi, contre la Russie. Les joueurs qui tentent de se tailler un poste au sein de la formation en ont cependant fait bien peu pour se démarquer.

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Les joueurs de premier trio, Anthony Duclair et Max Domi, ont été les meilleurs sur la patinoire alors que le Canada s'est incliné 2-1 en prolongation face aux Russes, au Centre Air Canada de Toronto. Assurés de leur poste au sein de l'équipe, ils ont donné aux amateurs un avant-goût de la puissance de l'attaque canadienne.

«Nous avons bâti une chimie instantanément, a déclaré Duclair. Au camp d'entraînement, Max, Sam Reinhart et moi avons développé une belle amitié à l'extérieur de la patinoire et ça se transporte sur la glace.»

Un trio complet manquait à l'appel - celui composé de Connor McDavid, Nic Petan et Curtis Lazar - vendredi soir. Ils devraient enfiler l'uniforme, dimanche, lors du deuxième match préparatoire de l'équipe contre la Suède, à Ottawa.

L'ajout de Lazar, qui sera prêté par les Sénateurs d'Ottawa, signifiait que l'unifolié avait à retrancher trois attaquants et un défenseur avant que le tournoi s'amorce, le 26 décembre. Les joueurs susceptibles de voir leur aventure prendre fin étaient Lawson Crouse, Frédérik Gauthier, Michael Dal Colle, Jason Dickinson et Rourke Chartier. Ils jouaient tous sur les deux derniers trios, vendredi.

Du groupe, Dal Colle, Dickinson et Chartier ont été retranchés après la rencontre. Le défenseur Haydn Fleury a lui aussi été libéré, ce qui fait en sorte que la formation canadienne est désormais complétée.

«Nous en sommes venus à la conclusion qu'il était temps de réunir notre équipe, a commenté l'entraîneur Benoit Groulx. Avec l'ajout de Curtiz, hier, nous sentions que nous étions prêts à faire l'annonce de notre formation. C'est pourquoi nous l'avons fait ce soir.»

Le défenseur Josh Morrissey a touché la cible pour le Canada au cours d'un match où le gardien Ilya Sorokin a repoussé 52 des 53 tirs dirigés vers lui. Sergey Tolchinsky, des Greyhounds de Sault Ste. Marie de la Ligue junior de l'Ontario, a marqué en avantage numérique pour la Russie, lorsque Reinhart a involontairement poussé la rondelle derrière Zachary Fucale.

Alexander Sharov a inscrit le but de la victoire en prolongation sur le 20e tir des siens.

Mis à part ces deux jeux, le Canada a eu possession de la rondelle durant la grande majorité de la rencontre. La performance de Sorokin a fait la différence, lui qui a volé deux buts certains à Duclair.

Après avoir fait face à la Suède dimanche, l'équipe se dirigera vers Montréal où elle affrontera la Suisse lors de sa dernière rencontre préparatoire, mardi. Le Canada disputera son premier match du tournoi contre la Slovaquie, le 26 décembre au Centre Bell.

McCarron et Erne retranchés par les États-Unis

Par ailleurs, le premier choix du Canadien de Montréal au repêchage de 2013, Michael McCarron, et l'attaquant des Remparts de Québec, Adam Erne, ont été retranchés par l'équipe nationale américaine, vendredi.

McCarron connaît pourtant une bonne saison avec les Knights de London dans la Ligue junior de l'Ontario. L'ailier droit de six pieds six pouces et 225 livres a récolté 33 points, dont 17 buts, en 23 rencontres depuis le début de la saison.

Erne, de son côté, a amassé 21 buts et 24 aides en 29 matchs avec les Remparts, cette saison. Il avait participé au dernier championnat du monde présenté en Suède.

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