Quand les jeunes se mobilisent pour bâtir un avenir olympique

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« Les Jeux olympiques de la jeunesse vont bien au-delà des compétitions sportives, car non seulement ils offrent une expérience inoubliable, mais ils laissent aussi un héritage sur le plan humain », indique Thomas Bach.

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Thomas Bach

Président du Comité international olympique

Ancien athlète moi-même, je me souviens très bien de l'excitation que l'on ressent à l'annonce de la première nomination à représenter son pays.

Bon nombre des jeunes athlètes qui participeront ces 10 prochains jours aux Jeux olympiques de la jeunesse d'hiver, à Lillehammer en Norvège, partageront également ce moment très particulier où le sport qui fait leur passion vient à transformer leur vie.

Avec un peu de chance, cette expérience sera pour beaucoup d'entre eux un tremplin vers de nouveaux succès dans leur sport et leur vie future. Les Jeux olympiques de la jeunesse relient les jeunes athlètes aux valeurs olympiques que sont l'excellence, l'amitié, le respect et le fair-play - valeurs qui leur serviront à la fois dans leur sport et dans leur carrière à venir.

C'est exactement ce qui rend les Jeux olympiques de la jeunesse uniques. Ils vont bien au-delà des compétitions sportives, car non seulement ils offrent une expérience inoubliable d'apprentissage des valeurs universelles du sport, mais ils laissent aussi un héritage sur le plan humain. L'idée est de mobiliser les jeunes du monde entier et de les inciter à jouer un rôle actif au sein de leur communauté.

Utiliser le pouvoir du sport pour influer positivement sur sa communauté, telle est la motivation du Canadien Eric Mitchell. Eric est un fervent partisan de l'égalité et milite activement pour un débat plus large sur l'inclusivité dans le sport.

Eric fait partie des 250 jeunes ambassadeurs et autres animateurs des diverses initiatives pour les jeunes lancées en marge des Jeux olympiques de la jeunesse d'hiver de Lillehammer 2016. Ce groupe est constitué de sportifs en activité, d'olympiens, d'entraîneurs, d'étudiants et de jeunes professionnels, tous âgés de 18 à 28 ans. 

Issus d'horizons divers, ils sont guidés par leur expérience commune aux Jeux olympiques de la jeunesse et leur volonté d'inspirer d'autres jeunes à agir et à s'engager au sein de leur communauté. Les nombreuses initiatives menées dans le cadre des Jeux visent à donner aux jeunes le pouvoir de changer leur vie et la vie d'autrui. C'est cet esprit de citoyenneté responsable que créent les Jeux olympiques de la jeunesse.

Pour Lillehammer, ce sera un retour vers le futur lorsque les Jeux s'ouvriront aujourd'hui. La ville donnera alors à l'héritage des Jeux d'hiver de 1994 une autre dimension. De nombreuses installations utilisées en 1994 - telles que l'emblématique stade de saut à ski qui accueillera la cérémonie d'ouverture - ont été modernisées, leur donnant ainsi une seconde vie 22 ans plus tard, afin que l'héritage olympique de Lillehammer puisse inspirer une nouvelle génération de jeunes athlètes.

Ce faisant, Lillehammer prépare le terrain pour l'avenir. Et la véritable mesure de la portée de cet héritage pour Lillehammer et d'autres villes hôtes des Jeux olympiques de la jeunesse sera l'inspiration que ces Jeux auront su déclencher pour la prochaine génération de jeunes athlètes et citoyens responsables.

En investissant dans la jeunesse, ces villes hôtes jettent aussi les bases de leur réussite future sur le plan social. Elles encouragent et valorisent le talent et inspirent la jeunesse par la promotion de valeurs qui lui servira toute la vie durant.

Tout comme les Jeux olympiques de la jeunesse peuvent être une rampe de lancement pour la carrière de ces jeunes talents sportifs, les accueillir peut aussi constituer un tremplin pour l'organisation future de Jeux olympiques d'hiver. En Autriche, Innsbruck a su tirer le meilleur parti du legs des Jeux d'hiver de 1976 en accueillant les premiers Jeux olympiques de la jeunesse d'hiver en 2012. Lillehammer tente à nouveau l'aventure pour une nouvelle génération de passionnés de sport dans le pays, 22 ans après les Jeux d'hiver de 1994.

Avec les Jeux olympiques de la jeunesse de 2020 qui se tiendront à Lausanne, capitale olympique et siège du Comité international olympique depuis 1915, la manifestation olympique reviendra en Suisse pour la première fois depuis 1948. Ces trois villes ont ceci en commun : elles reconnaissent la valeur qu'un investissement dans la jeunesse peut apporter à l'avenir de leur communauté - et cela signifie parfois un retour vers le futur. Dans tous les cas, il s'agit d'utiliser le pouvoir du sport pour rendre le monde meilleur.

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