Les Québécois au sommet

Erik Guay représente un bel espoir de médaille... (Photo Ruben Sprich, Reuters)

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Erik Guay représente un bel espoir de médaille pour le Canada aux Olympiques de Sotchi, lui qui a effectué un beau retour durant le temps des Fêtes en Italie, en grimpant deux fois sur le podium.

Photo Ruben Sprich, Reuters

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Jean-Pascal Beaupré

L'auteur a été directeur des Sports à La Presse et au Journal de Montréal. Il collabore régulièrement à la section Débats.

À voir les athlètes québécois exceller sur la scène internationale ces dernières semaines, il est permis de croire que plusieurs reviendront des Jeux de Sotchi avec une médaille au cou.

Si leurs performances cet hiver dans les épreuves de la Coupe du monde sont le reflet de leurs prouesses aux Olympiques, leur contribution à la récolte de médailles du Canada sera impressionnante.

En 2010, aux Jeux de Vancouver, les athlètes canadiens avaient grandement fait honneur à leur pays en décrochant 26 médailles, dont 14 en or, qui les avaient propulsés au premier rang du classement.

À Sotchi, la barre sera haute pour répéter l'exploit. Défi supplémentaire: un pays hôte parvient rarement à remporter plus de médailles aux jeux suivants. Le Canada est toutefois en bonne position pour faire mentir cette tendance. L'ajout d'une douzaine de disciplines olympiques (et, conséquemment, de 36 médailles...) ne sera pas sans aider la cause canadienne.

Les athlètes québécois affichent une forme splendide cet hiver. Ils ne cessent d'épater dans les compétitions de la Coupe du monde, décrochant podium après podium.

En ski alpin, Erik Guay a effectué un retour impressionnant durant les Fêtes, en Italie, en gagnant la descente de Val Gardena, et en méritant une troisième place à Bormio quelques jours plus tard.

Marie-Michèle Gagnon, une spécialiste du slalom, a causé la surprise avec une victoire au super combiné, dans les Alpes autrichiennes à la mi-janvier.

Alex Harvey nous a aussi donné de beaux frissons en ski de fond, il y a quelques jours, en devançant ses rivaux au sprint libre.

Autant en ski alpin qu'en ski de fond, la rivalité est féroce: une quinzaine de compétiteurs peuvent espérer monter sur le podium dans chaque épreuve. Malgré les succès des Guay, Gagnon et Harvey cet hiver, une médaille est donc loin d'être acquise.

Par contre, ce qui est particulièrement frappant, c'est la domination qu'exercent les Québécois dans d'autres disciplines.

En ski acrobatique, Alexandre Bilodeau, qui défendra son titre de Vancouver, et Mikaël Kingsbury s'échangent régulièrement la première place en bosses. Du côté féminin, les soeurs Justine et Chloé Dufour-Lapointe montent fréquemment sur le podium.

En slopestyle, nouvelle discipline olympique, Sébastien Toutant et Maxence Parrot font partie de l'élite mondiale. Le jeune Parrot vient tout juste de triompher à deux reprises aux prestigieux X Games. Chez les dames, Kaya Turski et Kim Lamarre sont aussi allées quérir des médailles.

En patinage de vitesse courte piste, Charles Hamelin pourrait se couvrir d'or au 500 m, au 1000 m et au 1500 m, sans compter une possible médaille au relais.

En snowboard cross, Dominique Maltais sera aussi à surveiller. La planchiste de 33 ans domine le classement de la Coupe du monde. Elle voudra effacer le mauvais souvenir de Vancouver après avoir gagné le bronze à Turin.

Dès les premiers jours des Jeux, nous aurons une excellente indication des succès que le Canada pourrait remporter à Sotchi. Plusieurs disciplines dans lesquelles nos athlètes d'ici excellent seront au programme: slopestyle, bosses, ski alpin et ski de fond.

Des podiums hâtifs seraient une source d'inspiration extraordinaire pour les Canadiens dont les performances auront lieu dans la deuxième portion de la quinzaine.

Les athlètes québécois ont fait le plein de confiance. Ils arriveront à Sotchi au sommet de leur forme. Quels que soient leurs résultats, ils méritent déjà notre admiration pour leur soigneuse préparation, leur détermination et leur souci du dépassement.




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