Laissons la Caisse tranquille

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Les propositions protectionnistes du PQ et de la CAQ mettent à risque l'argent des travailleurs et des assurés.

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Paul Daniel Muller
auteur est économiste.

Cyberpresse

Le PQ et la CAQ ont relancé cette semaine le débat sur le mandat de la Caisse de dépôt et placement: quel poids devrait-elle accorder au développement économique par rapport à la recherche du rendement? Les deux partis proposent de rehausser le premier de ces objectifs concurrents.

Pauline Marois met l'accent sur les secteurs dits «stratégiques», François Legault sur les ressources naturelles. Les deux s'entendent pour dire que la Caisse devrait bloquer les prises de contrôle d'entreprises québécoises par des sociétés étrangères. Leur but: retenir un siège social ou une usine, ou protéger un réseau de fournisseurs.

Les grands oubliés dans ce discours, ce sont les contribuables qui ont versé l'argent que l'on veut ainsi réorienter: les travailleurs, employeurs et assurés des régimes de retraite (secteur public, RRQ, construction) et d'assurance (CSST, SAAQ), contraints par la loi de confier leur actif à la Caisse. Péquistes et caquistes soutiennent qu'une Caisse plus interventionniste ne nuirait pas au rendement des régimes. Mais si c'était le cas, pourquoi débat-on depuis 40 ans du dosage entre les deux objectifs? Pourquoi ne met-on pas carrément tous nos oeufs dans le panier Québec?

Selon les interventionnistes, les déboires de la Caisse en 2007 (papier commercial) et en 2008 (effondrement boursier) seraient attribuables à la priorité accordée au rendement depuis la réforme libérale de 2004. Argument fallacieux: ce n'est pas parce qu'un événement se produit avant un autre qu'il y a un lien de cause à effet. Cherchons plutôt à comprendre pourquoi les gestionnaires de la Caisse ont accepté autant de risque dans la recherche du rendement optimal. Leur modèle de rémunération y a possiblement contribué.

Le gouvernement dispose déjà d'un autre outil pour participer au capital des entreprises: Investissement Québec. Sauf qu'IQ gère un portefeuille d'actions d'à peine 1,4 milliard; celui de la Caisse est environ 50 fois plus gros. D'où la tentation des interventionnistes de jouer avec le gros magot.

Quand le gouvernement veut accroître le capital d'IQ, il doit lui-même s'endetter davantage. Si IQ essuie des pertes, ses résultats sont consolidés avec ceux du gouvernement. Mais quand c'est la Caisse qui allonge son bras pour retenir une entreprise «stratégique», le gouvernement n'assume pas le coût de sa politique protectionniste. Quand un placement s'avère déficitaire, ce sont les travailleurs et les assurés qui paient les pots cassés à travers leurs cotisations et primes.

Il y a là un problème de transparence et d'imputabilité. Si le PQ et la CAQ tiennent absolument à entrer davantage au capital des entreprises, alors qu'ils proposent d'accroître les moyens d'IQ. Nous verrons bien s'ils sont capables de convaincre la population d'augmenter la dette directe à cette fin.

Alors qu'il a fallu augmenter les cotisations des travailleurs, employeurs et assurés pour recapitaliser les caisses de retraite et d'assurance, tandis que de grandes cohortes de boomers partent à la retraite, ce n'est surtout pas le moment de distraire la Caisse de son objectif de rendement. Laissons-la donc faire son travail.

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