La Terre n'est pas plate

Normand Mousseau*
La Presse

Il est un peu déprimant de voir M. Faucher, ramener sur le tapis la possibilité que l'activité solaire soit à l'origine du réchauffement climatique plutôt que l'augmentation des gaz à effet de serre. Cette possibilité, qui a été amplement étudiée par des astrophysiciens et autres spécialistes du Soleil, est maintenant complètement discréditée pour la majorité de la communauté scientifique et ne subsiste que dans le discours des opposants à tout crin à la lutte aux changements climatiques. Après tout, que peut-on faire si c'est la faute au Soleil?

Pourquoi est-ce important de corriger cette fausseté? Parce que la science, contrairement à ce que laissent entendre de nombreux critiques doctrinaires, progresse et que la compréhension que nous avons aujourd'hui du réchauffement climatique est beaucoup plus précise qu'il y a 30 ans, 10 ans et même cinq ans. Or, quand les pseudodissidents se contentent de répéter leurs mêmes oppositions année après année, c'est la possibilité même d'un véritable dialogue politique qui est prise en otage. Au lieu de permettre une analyse intelligente des doutes et des certitudes de la communauté scientifique, on laisse plutôt planer, comme le fait Philippe Faucher, que les faits n'existent pas et qu'ils sont autant matière à débat que les mesures à prendre.

Or, ce n'est pas le cas. Affirmer que la Terre est plate et qu'elle est portée par une colonne sans fin de tortues ne change pas la réalité. Pire, continuer, malgré les nombreuses évidences, à défendre le droit des «?aplatistes?» de monopoliser le débat revient à nier l'existence du progrès dans la connaissance.

L'incertitude

Personne, dans la communauté scientifique, ne nie l'existence d'incertitude, d'inconnues et la possibilité d'erreurs. Plusieurs scientifiques sont aussi mal à l'aise avec la récupération politique de résultats qui n'ont pas eu le temps de décanter, offrant ainsi une image déformée de la situation. C'est pourtant dans ce contexte que doivent travailler les chercheurs qui s'intéressent aux changements climatiques, ce qui les force à modifier une tradition de recherche universitaire où les interactions avec le public sont limitées à quelques communiqués par année.

Ainsi, dans un premier temps, on a créé le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), dont le but est de mettre à jour à intervalles réguliers, et de manière aussi objective que possible, l'état des connaissances dans le domaine. Les rapports ne sont pas parfaits, évidemment, surtout en ce qui concerne la partie modélisation, qui représente un défi technique remarquable, mais le message qui s'en dégage est resté remarquablement cohérent depuis plus de 20 ans: il y a un réchauffement planétaire qui est causé par l'augmentation des gaz à effet de serre.

Tout comme pour la maladie de la vache folle et la grippe aviaire, il importe que les données scientifiques soient aussi solides que possible. Et le débat sur celles-ci doit se faire à un niveau rationnel. Il est tout à fait acceptable et normal qu'on s'attaque à des résultats scientifiques particuliers et qu'on relève leurs limites. Il faut accepter, par contre, que la connaissance puisse progresser et clore un débat, comme c'est le cas pour le fait que l'activité solaire n'est pas à l'origine du réchauffement de la planète.

* L'auteur est professeur de physique à l'Université de Montréal. Il réplique ici au texte de Philippe Faucher, «La dissidence muselée», publié dans les pages FORUM de La Presse le 19 avril dernier.

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