Le faux «sang indien» des Québécois

« Le mépris que les Blancs ont porté... (Photo Thinkstock)

Agrandir

« Le mépris que les Blancs ont porté aux Autochtones a fait obstacle à des emprunts sociaux massifs. Cependant, des éléments de culture matérielle autochtone se sont largement diffusés », rappelle l'auteur.

Photo Thinkstock

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

Un documentaire (L'Empreinte), réalisé par Carole Poliquin et Yvan Dubuc et présenté au dernier Festival du cinéma d'Abitibi-Témiscamingue, vient de relancer une vieille idée: les Québécois* auraient beaucoup de «sang indien» et les caractéristiques principales de notre société nous viendraient des Autochtones. Mais à cause de la honte du «Sauvage», cet héritage resterait occulté.

Cette idée est inspirée par des visées louables que je partage: contrer les stéréotypes accolés aux Autochtones et rapprocher les deux cultures. Le problème, c'est que cette théorie du métissage intensif s'accorde mal avec les faits.

Le 1%

Plusieurs Québécois découvrent qu'ils ont des ancêtres autochtones et qu'ils ont donc «du sang indien dans leurs veines». Dans les années 1950, l'ethnologue Jean-Jacques Rousseau assurait que si on secouait l'arbre généalogique des Québécois, il en tomberait bien des plumes. L'image a fait fortune. Mais qu'en est-il au juste?

La plupart des communautés autochtones ont toujours été situées à bonne distance des habitats québécois, ce qui mine l'idée de contacts fréquents. En plus, l'Église a toujours découragé les unions mixtes. La proportion de gènes amérindiens dans le bassin génétique des Québécois est donc très faible (moins de 1%), comme l'ont démontré des analyses rigoureuses appuyées sur le fichier de population BALSAC.

Il faut aussi se méfier d'une illusion généalogique: combien faut-il d'ancêtres indiens (et à quelle génération?) pour conclure qu'un Québécois a «du sang indien dans les veines» ? Je rappelle qu'à la onzième génération, chacun d'entre nous compte plus de 2000 ancêtres... Que signifie la présence de quelques Autochtones?

Les traits sociaux et culturels

Selon la thèse du métissage intensif, notre société aurait hérité ses principaux traits des Autochtones: la mobilité géographique, l'amour de la nature et de la liberté, une sensibilité sociale-démocrate, la recherche de la consultation, du consensus et du compromis, le communautarisme, le goût de la médiation, l'aversion pour les divisions et conflits.

Je relève ici quatre difficultés. D'abord, tout cela suppose des transferts intensifs, à grande échelle et sur une longue période à partir des Autochtones vers les Québécois. On ne trouve rien de tel dans notre histoire, les contacts se faisant principalement aux marges. Deuxièmement, le mépris que les Blancs ont porté aux Autochtones a fait obstacle à des emprunts sociaux massifs. Cependant, des éléments de culture matérielle autochtone se sont largement diffusés.

Troisièmement, les traits mentionnés peuvent tous être imputés à d'autres sources et avec beaucoup plus de vraisemblance. Par exemple: le fait d'une petite nation minoritaire, qui sent le besoin d'une intégration étroite, de solidarité et de concertation, ou le fait d'une société neuve par définition proche de la nature, contrainte à l'entraide et éprise de liberté. Les traits invoqués se retrouvent du reste dans le passé de toutes les collectivités du Nouveau Monde.

Enfin, le canal de transmission fait problème: il opérait à l'envers. Les présences soutenues de Blancs parmi les Autochtones sur le territoire québécois ont consisté dans l'action du clergé et celle du gouvernement fédéral, l'une et l'autre visant à réduire la culture indigène afin d'implanter la culture occidentale. Quant aux coureurs de bois, ils se sont beaucoup «ensauvagés».

On aimerait que la thèse du métissage intensif soit fondée et qu'elle engendre les vertus recherchées. Malheureusement, les faits sont réfractaires. Le danger ici, c'est de remplacer un stéréotype par un autre. Sur ce sujet, le lecteur aura profit à consulter les écrits plus nuancés de Denys Delâge (qui parle de 1% de mariages mixtes).

* Je distingue Québécois et Autochtones parce que l'État québécois a statué qu'ils forment deux nations différentes.

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

la boite:2525685:box

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer