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L'avenir sportif de Montréal

François-Xavier Clément
 

François-Xavier Clément

Auteur et cinéaste

N'êtes-vous pas écoeuré d'entendre sans cesse parler du fait qu'il n'y a toujours pas de hockey de la NHL qui se joue en ce moment?

Ça prouve au moins une chose, nous n'avons pas grand-chose à nous mettre sous la dent au Québec au niveau du sport professionnel. Ce qui m'amène à penser pourquoi ne pas relancer le débat de l'avenir de Montréal sur la scène sportive nord-américaine?

Coup sur coup, Québec a perdu ses Nordiques et Montréal, ses Expos. Quelle image cela donne-t-il de notre province? Certainement pas une de prospérité économique!

Plusieurs pensent que la renaissance des Expos et du baseball de la MLB en nos terres est essentielle au retour en force de Montréal sur la scène sportive internationale et j'en suis. Néanmoins, est-ce que Montréal pourrait être également viable à l'obtention d'une équipe de la prestigieuse NFL?

Les études de marché du Conference Board l'ont prouvé l'an dernier : Montréal est amplement assez riche et populeux pour accueillir une équipe du baseball majeur. Si la métropole est assez riche et populeuse pour accueillir la MLB et ses 162 matchs par années, ne serait-elle tout aussi riche et populeuse pour être l'hôte de 16 matchs de la NFL?

Admettons que les astres sont alignés pour Montréal et qu'une équipe de la NFL vient débarquer ses pénates ici, où cette équipe jouerait-elle?

Évidemment, les gouvernements n'accepteront pas de financer un nouveau stade de baseball et un autre uniquement dédié à la NFL. Surtout pas avec ce gros éléphant blanc qui nourrit le paysage de l'Est de l'île.

En ce sens, l'équipe montréalaise de la NFL pourrait très bien jouer dans un Stade olympique remis au goût du jour. D'ailleurs, le problème de l'emplacement du Stade se pose moins avec la NFL, puisqu'il s'agit de 16 matchs dominicaux et non un marathon quotidien comme c'est le cas au baseball.

Le Big O, ce n'est pas compliqué, il a été conçu pour deux semaines seulement. La configuration des estrades était pensée pour des compétitions d'Athlétisme. En y installant des estrades modernes davantage près de l'action, cela créerait un sentiment de proximité avec le public. Malgré ces modifications plus que nécessaires, le Stade répondrait tout de même au standard de la NFL en pouvant accueillir facilement entre 65 et 70 mille spectateurs chaque semaine d'automne.

Ce n'est pas demain la veille

Dans l'attente que cela se produise, il serait profitable d'organiser au moins la présentation d'un match régulier à Montréal.

Réjean Tremblay, lorsqu'il était encore chroniqueur à La Presse, écrivait que : « (...) la NFL a offert à Normand Legault d'organiser en octobre (2007) un match au Stade olympique. Il a refusé pour diverses raisons. »

L'ancien promoteur du Grand Prix de Montréal avait donc été approché par la NFL pour présenter un tel match, mais malgré cette occasion plus qu'alléchante Legault a répondu non merci, ce n'est pas mon domaine, comme il le fait si souvent à son émission Dans l'oeil du Dragon à Radio-Canada!

Quand Montréal était encore la métropole du Canada, à l'époque du maire Drapeau et de son bras droit, Gerry Snyder, les visées n'étaient rien de moins qu'une renommée internationale. Expos 67, les Expos de la MLB en 1969, les Jeux de 1976, Montréal pouvait se pavaner la tête bien haute. Dans cette mouvance, on osait même rêver à voix haute de la NFL. Cette éventuelle franchise, qui n'a jamais vu le jour, portait un nom; les Olympiques.

Alors, comme société doit-on travailler de concert afin de redonner à Montréal ses lettres de noblesse sur la scène internationale ou s'aplaventrir en se contentent de peu?

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