Lettre à mon premier ministre

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Notre chroniqueur Vincent Marissal écrit une lettre au premier ministre Philippe Couillard afin de lui faire part de ses inquiétudes quant aux impacts des compressions budgétaires dans les écoles publiques.

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Monsieur Philippe Couillard, premier ministre du Québec,

En 13 ans de chronique, je n'ai jamais écrit une lettre à un élu. J'ai toujours pensé que si un élu veut savoir ce que je pense, il n'a qu'à lire mes chroniques et mettre le chapeau si celui-ci lui fait.

En cette rentrée 2015, je passe toutefois par-dessus mes scrupules pour vous écrire, Monsieur Couillard. On m'accusera peut-être d'abuser de mon statut de chroniqueur au « plus grand quotidien francophone d'Amérique » pour vous faire part de mes inquiétudes de papa de quatre enfants, mais je crois sincèrement que je me fais ici le porte-voix de milliers de parents québécois. Vous savez, ces parents qui prennent le temps, même en ces journées chargées de rentrée, de faire des chaînes humaines autour des écoles pour attirer votre attention sur ce bien commun qu'est l'éducation publique.

Votre ministre de l'Éducation, François Blais, dit que ces parents « utilisent » les enfants à des fins politiques. En tout respect, Monsieur le Premier Ministre, je crois que c'est votre gouvernement qui utilise les enfants québécois en répétant, comme un mantra, que vous imposez ce régime d'austérité - euh, pardon, de rigueur budgétaire - pour leur bien.

J'ai beau chercher, mais je ne vois vraiment pas en quoi nous assurerions un meilleur avenir aux enfants du Québec en les entassant dans des classes surpeuplées, dirigées par des enseignantes débordées qui tiennent à bout de bras des écoles décrépites menacées de fermeture à la prochaine visite d'un inspecteur de la Santé publique. Quand ce n'est pas carrément par un ingénieur qui juge que des murs risquent de s'effondrer à tout moment.

Je ne vois pas plus en quoi nous améliorons notre sort collectif en fabriquant aujourd'hui le prochain contingent de décrocheurs, toujours plus nombreux, qui iront grossir les rangs des Québécois largués et abandonnés, en rade, incapables de suivre la marche du bien collectif.

Savez-vous, Monsieur Couillard, combien il faut de temps, à Montréal, pour qu'un enfant jugé « à risque » de trouble d'apprentissage soit évalué par un professionnel ? Au moins 18 mois ! Et ça, c'était avant cette nouvelle ronde de compressions. Pas besoin d'un doctorat en pédagogie pour comprendre la nécessité d'intervenir le plus tôt possible auprès de ces enfants. Si on met 18, voire 24 ou 30 mois - soit deux et même trois années scolaires - avant d'évaluer un enfant, combien en échappera-t-on entre les mailles d'un filet inexistant ?

Bien sûr, les parents peuvent se tourner vers le privé, mais savez-vous, Monsieur le Premier Ministre, combien il en coûte juste pour l'évaluation ? Au bas mot 2000 $. Combien de familles, pensez-vous, ont les moyens de débourser une telle somme ?

Parlant d'argent, Monsieur Couillard, nous venons de recevoir les détails de la première journée pédagogique : 38,00 $ par enfant pour une sortie aux pommes. Faites le calcul : 3 enfants, 38,00 $, 20 pédagos : 2280,00 $ pour l'année scolaire. Vous avez une idée de la proportion de familles qui devront garder les enfants à la maison ou au service de garde, accentuant le phénomène des deux classes d'élèves ?

Il faut aussi ajouter à la facture les livres (de plus en plus nombreux), le service de garde quotidien, plus les frais de toutes sortes. Dans mon quartier, à Rosemont, les parents ont dû se cotiser l'an dernier pour acheter de l'équipement sportif, dont des cordes à danser, parce que l'école n'avait plus d'argent.

Vous comprendrez, Monsieur le Premier Ministre, que je sursaute chaque fois que je vous entends dire que les services aux élèves ne sont pas touchés.

Laissez-moi vous parler d'Élise, Monsieur Couillard, une amie prof dans une école primaire du Plateau Mont-Royal, spécialisée auprès des élèves en difficulté. Non seulement traîne-t-elle un statut précaire depuis des années, mais en prime, elle a appris peu avant la rentrée que sa classe passera de 22 à 28 élèves.

À moins que vous croyiez aux miracles, Monsieur Couillard, vous savez que c'est intenable. Élise aussi le sait, mais elle s'accroche. Elle avait besoin de jeux de société et de matériel scolaire pour sa classe. Elle a lancé un appel sur Facebook et elle a pu garnir un peu ses tablettes. Ses collègues ont aussi récolté des livres grâce à un appel à tous, mais comme il n'y a pas de bibliothèque, elles en ont fabriqué avec des boîtes en carton. Le corps professoral et les parents aiment beaucoup l'école publique, mais il y a une limite à ce qu'ils pourront faire pour contrecarrer le désengagement de l'État dans sa mission première.

Vous avez probablement vu, sur les voitures un peu partout au Québec, cet autocollant : « Les profs méritent mieux ». Je suis d'accord, mais je crois qu'il faut élargir ce slogan à : « Le Québec mérite mieux ».

Je n'ai pas la prétention de vous faire changer d'idée, mais je garde de nos conversations privées, à l'époque où vous preniez une pause de la politique, la certitude que vous comprenez l'importance capitale d'une éducation publique de qualité. Je sais que vous savez que l'éducation est un investissement, pas une dépense, et je m'explique mal qu'un érudit de votre trempe accepte d'affaiblir un système scolaire public déjà mal en point au nom du dogme de l'équilibre budgétaire. Tout ça pour quoi ? Pour offrir de modestes baisses d'impôts aux Québécois quelque part en 2017, 2018, juste à temps pour les prochaines élections ?

Je vous soumets bien humblement, Monsieur le Premier Ministre, que ce jeu n'en vaut pas la chandelle.

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