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Le soccertennis fera son entrée à Montréal samedi... (PHOTO MARCO CAMPANOZZI, LA PRESSE)

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Le soccertennis fera son entrée à Montréal samedi et dimanche au stade Uniprix du parc Jarry. À gauche, on aperçoit le joueur d'origine tchèque Jan Vanke qui s'échauffe.

PHOTO MARCO CAMPANOZZI, LA PRESSE

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Ronald King
La Presse

Il s'agit d'un sport tchécoslovaque inventé à Prague en 1920, et tous les participants savent déjà que la finale opposera la Slovaquie à la République tchèque.

Le soccertennis, ou footballtennis ou futnet, fera son entrée à Montréal samedi et dimanche au stade Uniprix du parc Jarry. Et si le sport n'est pas connu ici, sachez que Jan Vanke, un géant blond de Karlovy Vary, est chez lui un professionnel et une sorte de vedette qui gagne sa vie avec ses pieds et sa tête.

«Disons que je suis un semi-professionnel, nous explique Vanke après une spectaculaire démonstration de ses talents. Les joueurs de football passent facilement au footballtennis. C'est mon cas. En République tchèque, il y a des clubs de footballtennis dans toutes les villes, et il y a une première, une deuxième et une troisième division, en plus de petites ligues récréatives.

«Nous disputons nos matchs devant environ 500 personnes.»

Jan devra vraisemblablement se contenter de moins d'admirateurs au stade Uniprix samedi. La cérémonie officielle de vendredi s'est déroulée modestement devant... à peu près personne, si l'on exclut quelques représentants des médias.

Le groupe de promotion Cadima, qui se spécialise dans les petits événements sportifs marginaux, a eu la bonne idée d'offrir l'entrée gratuite samedi (de 10h30 à 17h30). Dimanche, les places coûteront 10 $ ou 20 $, selon que vous viviez en VIP ou non.

Il y a quatre équipes nationales chez les femmes (Hongrie, Brésil, République tchèque et Canada). Chez les hommes, toujours les Tchèques, puis les Slovaques, les Sud-Coréens, les Français, les Hongrois... et nos p'tits gars qui sont plutôt grands.

Rocco Placentino, un ancien de l'Impact, fait partie de cette équipe québécoise improvisée.

«J'ai découvert ce sport il y a longtemps. Quand je jouais en Italie, il nous servait de période d'échauffement. Les Canadiens seront un peu des figurants dans ce tournoi. Nous sommes là pour nous amuser et divertir le public. Mais les Tchèques et les Slovaques sont très forts. Si vous devez voir un match, c'est celui entre ces deux pays.

«Le soccertennis est un sport spectaculaire, excitant et qui demande beaucoup d'énergie», ajoute-t-il.

«Trois contre trois sur un court de tennis, on a le droit à un rebond et trois passes avant de retourner le ballon. Les pieds, la tête, les bras...»

Chez les Français, David Elhaik, de la Normandie, était très heureux d'être là. «Nous, on est de bons amateurs. Nos dépenses sont payées et c'est tout. Le soccertennis se développe lentement en Normandie, dans la région parisienne et dans le sud du pays. Il y a 25 clubs dans toute la France. C'est un sport de fair-play, très tactique et technique.

«Les Tchèques et les Slovaques sont loin au-dessus de tous les autres pays. Je les affronterai pour la première fois. C'est un rêve pour moi.

«Il y a les cinq meilleurs pays au monde dans ce tournoi. Plus le Canada...»

Pour découvrir quelque chose de nouveau, pour changer d'air, pour voir un as, Jan Vanke, et ses coéquipiers géants, contre les géants slovaques... Et c'est moins cher que la Coupe Rogers.

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Commentaire (1)
    • Un autre affaire qui pognera pas. C'est comme le hockey sur patin a roul;ette v'la 20 ans. Un flop.
      Mais M. King, vous qui êtes un pilier des sports à LaPresse, voulez-vous bien me dire pourquoi rien n'a été écrit dans cyberpresse.ca , (les résultats) et aucun tableau des médailles sur les Jeux du Canada qui viennent de se terminer. Incroyable.
      Mais du potinage en plein été sur le canayen de mourial, yes, on en redemande.
      Non mais on l'a t'y l'affèrre icitte M. King?

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