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Chris Hadfield, l'astronaute chantant

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À 370 kilomètres au-dessus de la Terre, un sympathique moustachu joue de la guitare et documente sur Twitter sa vie d'astronaute de la 35e expédition de la Station spatiale internationale (SSI). Ce faisant, le Canadien Chris Hadfield est peut-être en train de révolutionner la profession d'astronaute.

Hadfield, 53 ans, premier Canadien à avoir effectué une sortie dans l'espace (en 2001, lors de son deuxième vol dans la navette spatiale américaine Endeavour, arrimée à la SSI), est à des années-lumière de l'idée que je me faisais d'un astronaute.

L'astronaute moderne, à mon sens, est ce quasi-robot hyper cérébral, incolore et d'une discipline tout à fait soviétique dans sa communication avec le public. Se dégage de lui une froideur qui me laissait de glace devant le métier d'astronaute et l'exploration spatiale moderne.

Chris Hadfield, lui, est comme un extraterrestre dans cette confrérie un peu coincée. Il twitte avec une assiduité que ne renierait pas Denis Coderre. Il partage des photos de la planète à couper le souffle, avec en prime des réflexions poético-philosophiques parfois émouvantes. Il raconte avec passion la vie d'astronaute dans la SSI. Son compte Twitter - @Cmdr_Hadfield, 398 788 abonnés - est un des plus vivants de mon fil.

Et Hadfield ne se prend pas au sérieux. Quand un autre célèbre Canadien, William Shatner, lui a demandé s'il  twittait vraiment de l'espace, l'astronaute a répondu à l'ancien capitaine Kirk de Star Trek comme s'il était un lieutenant de l'Enterprise: «Standard Orbit, Sir. Et nous détectons des signes de vie à la surface!»

***

La semaine dernière, Hadfield a enregistré une chanson avec le groupe canadien Barenaked Ladies. Lui, dans l'espace; la bande d'Ed Robertson, appuyée par un choeur d'ados, sur Terre. La chanson I.S.S. (Is Someone Singing) est très jolie. Les paroles sont bon enfant et, franchement, Hadfield n'a pas à rougir de ses talents de chanteur et de guitariste...

Pensez-y: un astronaute qui chante et joue de la guitare, là-haut. Si ça ne vous met pas un sourire dans le visage, je ne sais pas ce qui vous mettra un sourire dans le visage.

À 370 kilomètres au-dessus de la Terre,... (Photo : CNW, Université de Waterloo) - image 2.0

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Photo : CNW, Université de Waterloo

Je suis un enfant de la navette spatiale américaine. L'espace, pour moi, c'est la navette. Les lancements de Columbia, quand j'avais 10 ans, étaient des événements qui justifiaient l'arrêt des classes pour visionnement télévisuel de masse.

Puis, à force de lancer ces navettes dans le ciel, l'exploration spatiale est devenue... routinière? Est-ce le bon mot? Quelque chose comme ça, en tout cas. Collectivement, l'idée de l'homme en orbite de la Terre a fini par cesser de nous enthousiasmer.

C'est pourtant un véritable tour de force, un monument au génie humain qui n'a rien d'ordinaire ou de routinier. Mais bon, comme tout le monde, j'ai cessé d'être impressionné par ce tour de force.

Chris Hadfield a ravivé mon intérêt de ti-cul pour la chose spatiale. Pas seulement parce qu'il interagit avec les humains ici-bas. Ça, c'est une partie de l'équation. Non, parce que l'humain qui interagit est un type intéressant et intéressé par ses semblables. Le contraire d'un robot. Avoir 10 ans, si je tombais sur la vidéo de sa chanson, si je lisais son fil Twitter, je voudrais être astronaute...

Hadfield a récemment fait un AMA sur le site américain Reddit. AMA signifie Ask Me Anything, Demandez-moi n'importe quoi, rubrique récurrente où des gens célèbres (mais pas toujours) répondent aux questions de la communauté allumée de Reddit. Hadfield a répondu de façon exhaustive, avec introspection et humour.

Souffrez-vous de solitude? «Au centre de villes très peuplées, entourés de millions de personnes, il y a des gens qui souffrent de solitude. Dans la Station, avec le monde à travers la fenêtre, avec notre famille juste au bout du fil et tout le travail à faire, la solitude n'est pas plus problématique ici qu'ailleurs.»

Avez-vous peur? Réponse extrahumble: «Ce n'est pas que nous sommes extrabraves, c'est que nous sommes extrapréparés.»

Pourquoi gaspiller de l'argent sur l'exploration spatiale alors que des gens meurent de faim sur terre? «Dans toutes les sociétés, il doit y avoir un équilibre dans la façon de dépenser notre argent [...]. La clé est de décider quelle est la bonne portion de budget [à consacrer à l'espace] et je crois que les agences spatiales de par le monde ont trouvé cet équilibre. Je sais qu'au Canada, nous travaillons très fort pour bien dépenser cet argent, en créant des produits utiles, en comprenant mieux le monde et la santé humaine, en inspirant la prochaine génération...»

Que redoutez-vous le plus? «Que quelqu'un que je connais et aime se blesse ou meure et que je ne puisse être là et aider.»

***

J'assume que je suis complètement pâmé devant cet astronaute chantant, souriant et moustachu. Et je le dis sans cynisme: j'aime l'idée que cet homme qui passe au-dessus de nous 16 fois par jour incarne quelque chose comme ce que le meilleur de l'humanité a à offrir.

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Commentaires (20)
    • Suis-je le seul à ne pas comprendre en quoi est-ce intéressant de payer des millions pour voir un homme passer du temps pour chanter dans l'espace ? Voir même "twiter"

    • @AABrown: Je ne comprends pas la pertinence de votre commentaire. Mme Payette a ses compétences et qualités, M. Hadfield a les siennes. Le fait de faire une certaine éloge de M. Hadfield n'enlève rien à Mme Payette et le contraire est aussi vrai. Pourquoi ne pas prendre cette chronique pour ce qu'elle est et ne pas chercher à diminuer ni mousser qui que ce soit?

    • Vous ne connaissez clairement pas Julie Payette

    • Avoir sû...

    • je viens de passer les 30 dernières minutes à lire les questions/commentaires/réponses du AMA... mon admiration pour les personnes comme le Col. Hadfield, n'en est que plus grande.
      je suis peiné de ne pas avoir vu ce AMA sur Reddit plus tôt, j'y aurais participé c'est certain.

    • Contente de vous voir pâmé, Patrick, en faisant partie du club des gens enthousiasmés par Chris Hadfield!
      Et à 345659 : pour chaque avocat qui fait du pro bono, il y a aussi un avocat qui appelle (ou fait appeler par son adjointe) un médecin-expert pour lui demander de retirer quelque chose d'un rapport car ça pourrait aider une personne malade à se faire payer de l'invalidité. Pas de comparaison avec Chris Hadfield!

    • J'aime bien votre image sur l'astronaute robotique et je suis content qu'elle soit brisée!. Aussi même si je ne suis aucunement impliqué dans le programme spatial, je me sens un peu ravis que M. Hadfield cause un tel engouement.
      Bien qu'il ne soit pas dans la section "Astronaute chantant", l'astronaute américain Mike Massimino est aussi un grand personnage très impliqué dans plusieurs émissions du réseau américain Discovery et a fait plusieurs apparences dans l'Émission populaire The Big Bang Theory. Les deux hommes nous pas grand choses en commun à première vue mais le monde profite définitivement de l'action de ses deux hommes qui contribuent à raviver l'intérêt commun vers l'espace et la science en général à mon avis. Et ils ne sont pas les seuls à le faire! Je pense qu'on a tout à gagner à les écouter plus. Le monde est tellement plus fascinant que ce que la télé ne nous laisse voir et ça prend des gens comme M. Hadfield pour nous pousser à s'y intéresser. Surtout que dans notre monde moderne, toute l'information pour s'instruire est à la portée de notre main!

    • L'homme de l'année sur le front page du Time Magazine édition 2013. À moins que Shatner s'y téléporte.

    • Des fois je trouve qu'il ressemble, même physiquement, à Jack!

    • @volvo26
      Tout à fait, mais comme on dit, 99% des avocats donnent mauvaise réputation aux autres, donc... :)
      Bravo à Chris Hadfield! Ma voisine qui travaille à l'agence spatiale m'a donné le t-shirt de l'expédition actuelle. On y voit une grosse guitare, la station spatiale et l'inscription: "Chris Hadfield World Tour" Considérant qu'il fait le tour à toutes les heures ou presque, je trouve le clin d'oeil aux t-shirts de groupes de musique absolument excellent!

    • Je suis tout à fait d'accord! Ses tweets sont instructifs et photos incroyables! Il est actuellement mon préféré dans ma liste. Il nous permet de redécouvrir cette planète et d'apprécier ses beautés. Au delà de sa tache d'astronaute, c'est un cadeau qu'il soit un tel communicateur et partage ce qu'il voit avec nous d'une façon aussi intéressante et adorable.
      Jamais l'espace ne me blasera... c'est les humains et leurs petites histoires qui sont blasants.
      Merci d'avoir parlé du Commandant Hadfield!

    • Anyways, Patrick, les gens sont blasés de tout. Il n'y a absolument rien d'ordinaire en ce qui touche l'espace. Cet homme et ces femmes ainsi que ceux qui restent sur terre et qui survivent, eux aussi, aux décollages, sont à mon sens tous des héros, des gens hors du commun. Quand on pense que les astronautes sont "assis sur des milliers de pièces fabriquées par le plus bas soumissionnaire", juste ça, ça donne des chaleurs! Ils ont beau être surentraînés, il peut toujours survenir un incident banal qui se change en accident fatal, comme ceux dont on a tous été témoins. Ils ont un sang froid hors du commun. Je ne changerais pas de place avec eux, ça c'est certain! Quoi que pour voir la Terre de leur point de vue...

    • Un peu prétentieux ce 345659 non ?

    • @PaulAtreides Je comprends votre point et je vis parfois la même chose dans mon entourage. Vendredi dernier, j'étais tout excité par les 2 évènements hors de l'ordinaire se déroulant au dessus de nos têtes... et pourtant, au boulot... Pas un mot sur le sujet... Personne n'a abordé le sujet... Business as usual... Les gens ont perdu la capacité de s'émerveiller.
      En passant, Dune demeure à ce jour, la meilleure série de livres de science-fiction que j'ai lu. Une grande oeuvre! The spice must flow!

    • Vous devriez faire la même chose avec le métier d'avocat....vous seriez surpris de leur bonté au quotidien.
      Je ne connais pas un avocat qui ne fais pas un peu de 'Pro Bono\' dans sa journée.
      Oui, même ceux qui chargent 275 $ de l'heure...comme moi.

    • Oui, c'est tout à fait ça! J'avais beaucoup aimé sa participation à Découverte, juste avant son départ. C'est un astronaute très particulier. Julie Payette n'est pas pire non plus, je dois dire! :)

    • Quel gars extraordinaire. C'est dans son ADN: son fils a récemment écrit un superbe papier décrivant comment on se sent quand on est enfant d'astronaute, étant donné les risques du métier. En résumé: "Comme tous les pères, mon père va un jour mourir. Ma crainte, c'est qu'après sa mort je continue de le voir mourir sans cesse à la TV pour le reste de mes jours".

    • Tout à fait Monsieur Lagacé. Monsieur Hadfield est tout simplement un personnage extraordinaire et, moi aussi, si j'avais 10 ans il serait mon héro !
      Non seulement n'y a-t-il rien de routinier à aller faire du camping à 400 Kms d'altitude dans le froid, l'apesanteur et le vide mortel de l'espace, mais c'est, en plus, épouvantablement dangereux. Les gens qui le font sont d'une bravoure indéniable. S'ils allaient là pour le plaisir on dirait d'eux qu'ils sont cinglés ; mais ils le font pour nous tous pour faire progresser la science et la technologie, ce, au bénéfice de toute l'humanité.
      Un jour des humains voyageront en tout confort et en toute sécurité d'une colonie extraterrestre à l'autre à bord d'astronefs super puissants et incroyablement solides et ils auront systématiquement une pensée pour ces braves pionniers des débuts de l'exploration spatiale dont fait partie Monsieur Hadfield
      Benoît Duhamel.

    • Cela va sans dire qu'il n'y a rien de routinier concernant l'exploration spaciale.
      Frrrrrranchement.
      Je dirais plutôt que nous nous sommes réduis devant l'ampleur du cosmos, et des questions le concernant qui nous mettent un petit malaise dans la région du sein gauche.
      Ce qui fait qu'on s'en est un peu blasé, de l'espace. Des gens de mon entourgae étaient écoeurés d'entendre parler de pas seulement une, mais DEUX atéroïdes/météorites vendredi passé.

    • Il y a longtemps que je ne crois plus que Dieu vit dans l'espace. Youri Gagarine ne l'avait pas vu. Pourtant, à lire votre article, j'ai l'impression que l'âme de Jack Layton habite l'ISS. Un sympathique moustachu jouant de la guitaire et qui chante? Cela dit, Chris Hadfield est un héros des temps modernes. Peut-être est-il en companie spirituelle de tous ceux et celles qui ont péri en chemin (Apollo, Challenger, Columbia)? Comme dirait l'inénarrable capitaine de l'Enterprise: «Kirk out!»

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