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Retour à la case départ...

Au lendemain d'une cuisante défaite de 5-1 contre... (Photo Christinne Muschi, Reuters)

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Au lendemain d'une cuisante défaite de 5-1 contre les Capitals, Michel Therrien a convoqué ses joueurs à un entraînement pendant lequel il est revenu sur les stratégies qui ont fait les succès du Canadien cette saison.

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François Gagnon
La Presse

Avec trois matchs à jouer en saison régulière et à une semaine du début des séries, le Canadien est de retour à la case départ. Hier, sur la galerie de presse du Complexe sportif Bell, à Brossard, on se serait cru le 19 janvier, au premier jour du camp d'entraînement.

Il manquait les cinq rangées de partisans massés le long des baies vitrées. C'est vrai. Il manquait aussi l'effervescence de la fin du lock-out et du début de la saison écourtée qui s'en venait.

Mais sur la glace, c'était pareil.

Comme il l'avait fait lors de son tout premier entraînement, Michel Therrien expliquait ses stratégies, avant de regarder ses joueurs les mettre en application, puis de les corriger et de les sommer à recommencer.

Voici comment vous devez faire les couvertures en zone défensive. Voici comment vous devez vous appuyer dans les coins de patinoire pour gagner des batailles. Voici comment vous devez venir en aide aux défenseurs et protéger le devant du filet. Voici comment vous devez bloquer des tirs ou, à tout le moins, compliquer le travail des adversaires en vous sacrifiant devant eux. Voici ce qu'on attend de vous dans cette situation-ci, dans cette situation-là...

Un vrai retour à la base.

Étant donné la façon dont ses joueurs ont perdu samedi contre Washington et la façon dont son équipe se comporte depuis deux semaines, Michel Therrien n'avait pas le choix de sortir le tableau et les cônes. Et je ne parle pas ici de ses joueurs lents et inefficaces des derniers matchs...

Rappel à l'ordre

Est-ce inquiétant de voir le Canadien revenir à la base comme ça si tard dans la saison?

Un peu, oui.

Cela démontre en effet que les joueurs ont oublié ce qu'ils faisaient de bien pour gagner dans un passé pourtant pas si lointain.

Sauf que les ennuis du Canadien dépassent les X, les O et les traits noirs sur le tableau. Ils dépassent la compréhension ou l'incompréhension des systèmes et des plans de match. Le vrai problème du Canadien est que les joueurs de cette équipe se sont mis à se croire meilleurs qu'ils ne le sont en vérité.

Exception faite de P.K. Subban, dans une classe à part en ce qui a trait au talent, de Carey Price, qui occupe lui aussi une place de choix dans cette catégorie même s'il est très loin d'en faire la preuve depuis deux semaines, et d'Alex Galchenyuk, qui nous éblouira tous et toutes dans les années à venir bien plus encore qu'il ne le fait déjà, le reste de cette équipe doit travailler à fond la caisse pour rivaliser et s'offrir des chances raisonnables de victoire.

Josh Gorges, qui en arrache comme tous ses coéquipiers par les temps qui courent, a très bien résumé mon évaluation du Canadien en disant, après le revers de samedi, que le Tricolore avait besoin de 100% des efforts de 95% des joueurs en uniforme pour espérer l'emporter.

Pas besoin d'être candidat au Nobel de mathématiques pour comprendre pourquoi le Canadien a perdu samedi. Pourquoi il perd plus qu'il ne gagne depuis deux semaines. Et pourquoi il sortira rapidement des séries si les joueurs gardent la même formule perdante des dernières parties.

Formation chambardée

En plus de revenir aux bases du hockey, Michel Therrien a fait ce que tout entraîneur doit faire quand son équipe stagne comme le Canadien stagne depuis deux semaines: chambarder ses trios.

Gallagher revient avec Desharnais et Pacioretty. Il serait temps que Desharnais et Pacioretty se «déniaisent», au lieu de laisser le jeune faire tout le travail. Ce duo est extrêmement décevant depuis un mois. Pacioretty ne patine plus, il ne fonce plus au filet. Desharnais n'affiche plus la hargne qui lui a permis de se faire une place de choix dans le vestiaire du Canadien.

Rene Bourque, aussi absent que lorsque son nom figurait dans la liste des joueurs blessés, retrouvera Plekanec et Gionta. Habituellement fiables et travaillants, le capitaine et le meilleur centre du Canadien ne sont plus l'ombre d'eux-mêmes. Ils devront déployer beaucoup plus d'énergie s'ils veulent relancer Bourque, et non seulement le traîner comme un boulet.

Michael Ryder sera muté à la droite de Lars Eller et d'Alex Galchenyuk. On sait à quoi s'attendre avec les deux jeunes. Avec Ryder aussi. S'il ne marque pas, il ne fait pas grand-chose de bon. Par ailleurs, où sont passés tous ceux qui réclamaient à grands cris que Marc Bergevin lui offre un riche contrat à long terme?

Parce que Brandon Prust peine à patiner en raison d'un des nombreux bobos qui le minent, Mike Blunden occupait le flanc droit du quatrième trio avec Moen et Halpern. Prust partageait le travail avec Gabriel Dumont et Colby Armstrong au sein du trio de réserve.

Quoi? Moen est encore de la formation?

Moen n'est pas bon cette année. Il est même mauvais. Et je partage l'avis de ceux et celles qui dénoncent le fait qu'en acceptant des demi-mesures de la part de son vétéran, Therrien affiche une politique du deux poids, deux mesures, qui ne respecte pas la philosophie du «pas d'excuse» adoptée le premier jour de la saison. Remarquez que cela pourrait changer dès demain au New Jersey. On verra.

Ce n'est toutefois pas seulement en envoyant Moen sécher sur la galerie de presse pour le remplacer par Colby Armstrong ou même par le valeureux Gabriel Dumont que le Canadien sortira de sa torpeur.

Pour se remettre à gagner, le Canadien a besoin de l'éveil de tous ses attaquants, à commencer par ceux des trois premiers trios et des mercenaires envoyés en avantage numérique.

Il aura également besoin de tous ses défenseurs et de son gardien.

Dans un geste visant à relancer un vétéran épuisé, Michel Therrien a confié Andrei Markov à P.K. Subban. L'élève saura-t-il relancer le maître? Gorges et Diaz, comme Bouillon et Weber, viendront en appui.

Et le gardien?

Avec trois matchs à faire en saison régulière et à une semaine des séries, il n'est plus possible de jongler avec le gardien comme on jongle avec les attaquants, les défenseurs, les stratégies. Michel Therrien n'a plus le choix: il doit y aller avec Carey Price jusqu'au bout. Peu importe la longueur du bout...

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Commentaires (5)
    • C'est vrai que toute l'équipe est tout croche depuis le 1 avril, mais Price y a joué un grand rôle dans l'effondrement à ne pas en douter avec tous ces buts accordés en première période sur des lancés banals. comment voulez-vous qu'une équipe se revienne dans son plan avec des avances de 3 et 4 buts de l'adversaire.
      Pour lui Price ça passe ou ça casse dans les trois derniers matchs et es séries. Pouvez-vous me donner une seul bon fin de saison de Price depuis qu'il est avec le CH séries inclus, aucune, le plus curieux sa moins pire l'an dernier et peut-êtrte l'année d'avant avec Auld comme adjoint.
      Quand y regarde de plus près, c'est tout simplement la pression que Price n'est pas capable de prendre quand les parties deviennent importantes, tout comme quand un adjoint ou partenaire dans les buts est trop bon, que ce soit avec Huet, Halak et maintenant Budaj depuis que les médias ont souligné avec force son rendement et avec raisons d'ailleurs, presqu'immédiatement Price s'est effondré.
      Si d'ici al fin de la saison séries inclus Price ne se relève pas bien Marc Bergevin devra réévaluer le rôle de Price avec le CH et comme il est impossible qu'il devienne le no.2 surtout pas avec son salaire, donc il devra regarder pour un échange, Price n'a plus d'option après 6 saisons complètes tu te dois de bien performer, si non Bergevin devra passé à l'acte.

    • Vous êtes très peu sévère à l'endroit de Carey Price. En ce moment, il refait le même coup qu'en 2008-2009 et 2009-2010 où il s'était effondré. J'aimerais tellement savoir d'où vient cette confiance aveugle et cette omission volontaire de nous parler de son faible mental. S'il donne autant de mauvais buts, ce n'est pas qu'il soit mal positionné, c'est qu'il n'est pas concentré.
      Vous le ménagez grandement. J'espère qu'il saura vous donner raison.

    • Encore une fois pas d'accord avec vous. De un, ont est loin de la case départ après 45 matchs !!! C'est une année particulière où les bonnes pratiques ont été rares, très rares et on voyait graduellement de vieux réflexes refaire surface (comme un fumeur qui rechute). Alors fallait revenir à la base du système, une forme de «rappelz-vous»,
      Pourquoi je ne suis pas d'accord avec votre notion de «revenir à la case départ» c'est qu'au début, les joueurs ne sont fait montrer un nouveau système qu'ils ne connaissaient pas alors qu'aujourd'hui, c'est un rappel puisque la preuve que le système marche a été clairement démontré, Le problème est que les équipes se sont ajustées et faute de bonne pratique, le CH a vogué sur la même vague. La pratique d'hier a fait en sorte de change de vague et de contrecarrer les ajustements es autres équipes. On verra bien si le CH est sur la bonne vague demain.
      Pour ce qui est de Price, s'il garde les buts de la même façon que les deux dernières semaines, Thérien n'a pas autre choix que de mettre Budaj. Il en va de la confiance d'une équipe au complet et pas uniqement un seul joueur.
      Price à eu aussi une bonne pratique, il a 3 matchs pour faire ses preuves, autrement les séries seront courtes !!!

    • « Avec trois matchs à faire en saison régulière [...] Michel Therrien n'a plus le choix: il doit y aller avec Carey Price jusqu'au bout. Peu importe la longueur du bout... »
      That's what SHE said!

    • Pas d'accord avec votre recommandation au sujet des gardiens.
      Les Blues, les Blackhawks, les Sens ont tous jonglé avec l'utilisation de leurs gardiens et ils ne s'en sortent pas trop mal.
      L'expression " tu vis et tu meurs avec ton gardien numéro un" reflète plus une croyance en la nécessité de préserver la confiance de ton gardien partant. Mais si celui-ci a déjà une confiance démolie, il me semble que l'équipe doit chercher tous les moyens possibles pour gagner, y compris l'utilisation des gardiens auxiliaires.
      Ma perception est que Price est en train de revivre le même effondrement psychologique qu'il a connu auparavant et qu'il ne pourra pas se replacer facilement.
      On ne peut demander à une équipe de demeurer à la remorque d'un de ses éléments tout le temps. À un moment donné, l'intérêt collectif doit dicter les décisions et dans ce cas-ci, toutes les options doivent être considérées, y compris l'utilisation de Budaj.

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