DiCaprio, Scorsese et De Niro inaugurent un nouveau casino

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Leonardo DiCaprio, Robert De Niro et Martin Scorsese.

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Agence France-Presse
Macao

Leonardo DiCaprio, Martin Scorsese et Robert De Niro devaient inaugurer mardi soir Studio City, la nouvelle star des casinos de Macao, un territoire pourtant frappé de plein fouet par la campagne anti-corruption lancée par Pékin.

Les promoteurs de ce complexe hôtelier flambant neuf - qui revendique notamment la plus imposante grande roue d'Asie et compte un simulateur de vol inspiré de Batman - se sont montrés optimistes quant à leur investissement, en dépit de l'effondrement du secteur des casinos dans l'ancienne colonie portugaise retournée en 1999 dans le giron de Pékin.

Macao a en septembre vu ses revenus tirés des jeux d'argent reculer pour le 16e mois d'affilée. Le repli sur un an est de 33%. Une conséquence de la nouvelle politique de Pékin qui pousse la région spéciale à diversifier ses activités.

«Nous espérons que l'ouverture de Studio City servira de catalyseur pour augmenter les revenus des jeux d'argent», a déclaré lundi lors d'une conférence de presse Lawrence Ho, qui préside Melco Crown Entertainment avec le roi australien du jeu, James Packer.

«Nous sommes très confiants sur le long terme», a ajouté le fils du magnat des casinos macanais Stanley Ho, en citant plusieurs projets existants pour développer le territoire, comme le pont maritime reliant Macao et Hong Kong.

Une des raisons de la morosité du secteur est incontestablement la croisade anticorruption du président chinois Xi Jinping, qui vise les dépenses somptuaires des dignitaires du régime et le blanchiment d'argent.

Pékin a souhaité sans ambages la diversification de l'économie de Macao et les exploitants de casinos se sont mis à ouvrir des complexes pharaoniques.

L'inauguration de Studio City, qui a coûté 3,2 milliards $, sera marquée par la projection de The Audition, un court métrage d'un quart d'heure commandé à Martin Scorsese, qui a enrôlé les monstres de Hollywood que sont Leonardo DiCaprio, Robert de Niro et Brad Pitt.

Selon des médias américains, le film aurait coûté 70 millions $ et chacune de ses stars aurait touché 13 millions $ pour y apparaître. Ce que Melco Crown Entertainment a démenti.

Seul territoire chinois où les jeux d'argent sont autorisés, Macao a ravi en 2002 à Las Vegas le rang clinquant de capitale mondiale du jeu en termes de chiffre d'affaires.

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