Kenny est mort

Né le 7 décembre 1973, Kenny Easterday souffrait... (Photo tirée de l'internet)

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Né le 7 décembre 1973, Kenny Easterday souffrait d'agénésie sacrée ou syndrome de régression caudale, maladie ayant mené à l'amputation de ses jambes et du bassin.

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Kenny Easterday, l'homme-tronc qui était la vedette du film The Kid Brother du cinéaste québécois Claude Gagnon - Grand Prix des Amériques en 1987 au FFM - est mort le 12 février dernier.

«Kenny, mon cher Kenny n'est plus. Je viens d'apprendre la triste nouvelle», a écrit M. Gagnon sur sa page Facebook, hier. Du coup, il relayait un appel à la générosité de ses amis pour aider à payer les funérailles de cet Américain vivant en Pennsylvanie et qui est mort à 42 ans.

Plus tard, dans un échange de courriels, M. Gagnon nous a écrit ceci: «Kenny, c'est tout un grand morceau de ma vie, un très beau morceau de ma vie. Je veux me souvenir de Kenny pour sa joie de vivre, mais aussi et surtout pour l'impact extraordinaire qu'il a eu pour des milliers de personnes à travers le monde. Il nous inspirait tous. Et grâce à lui, notre film a pu faire accepter un peu plus les différences dans nos sociétés, faire avancer la cause des personnes handicapées un peu partout sur la planète. Kenny nous a tous aidé à mieux vivre. Il ne se passe pas une semaine sans que quelqu'un me parle de lui... Et pourtant, on a tourné le film il y a près de 30 ans...»

Né le 7 décembre 1973, Kenny Easterday souffrait d'agénésie sacrée ou syndrome de régression caudale, maladie ayant mené à l'amputation de ses jambes et du bassin.

Coproduction Canada-États-Unis-Japon, The Kid Brother nous présentait un Kenny adolescent frondeur, casquette sur la tête, se déplaçant en planche à roulettes et faisant de l'autostop au bord des routes. Plus tard, on l'a vu sur le plateau de The Jerry Springer Show et d'un documentaire intitulé The Man with Half a Body présenté sur le réseau TLC.

Présenté en première mondiale au Festival des films du monde en 1987, The Kid Brother avait remporté le Grand Prix des Amériques. Le jury était présidé par le cinéaste québécois Jean Beaudin.

La même année, l'oeuvre Un zoo la nuit de Jean-Claude Lauzon avait remporté le prix O'keefe du meilleur film canadien.

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