Décès du réalisateur Manoel de Oliveira à 106 ans

Manoel de Oliveira au Festival de Cannes en... (Photo d'archives, AFP)

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Manoel de Oliveira au Festival de Cannes en 2010.

Photo d'archives, AFP

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Agence France-Presse
Lisbonne

Le réalisateur portugais Manoel de Oliveira, doyen mondial des cinéastes, est mort jeudi à l'âge de 106 ans, son décès suscitant une vive émotion dans les milieux politiques et culturels.

Sa mort a été annoncée à l'AFP par son producteur Luis Urbano. Le cinéaste s'est éteint dans sa maison de Porto, sa ville natale, selon les médias locaux.

Témoignant d'une inépuisable «faim de vivre et de tourner», le réalisateur avait tenu à fêter à la fin de l'année dernière son 106e anniversaire auprès de son public, à l'occasion de la sortie au Portugal de son dernier film, Le vieux du Restelo.

Malgré sa santé fragile, il avait réalisé ce court métrage, qu'il avait décrit comme une «réflexion sur l'humanité», au printemps 2014.

Manoel de Oliveira avait promené jusqu'au bout l'acuité de son regard sur la condition humaine, dans une perpétuelle interrogation sur le sens de la vie.

Il avait dû attendre très longtemps le financement de son dernier projet, dans un contexte de fortes restrictions budgétaires pour le septième art portugais.

Le titre de ce film s'inspire d'un personnage qui est une sorte de prophète de la disgrâce dans le poème épique Les Lusiades, écrit au XVIe siècle par Luis de Camoes pour raconter les grandes découvertes maritimes des navigateurs portugais.

Exigeant

Né le 11 décembre 1908 à Porto, la grande ville du nord du Portugal, mais enregistré seulement le lendemain à l'état-civil, Oliveira était le dernier survivant du «beau vieux temps du cinéma muet» qu'il continuait d'évoquer avec nostalgie.

Il avait réalisé l'essentiel de son oeuvre la soixantaine passée, et s'était fait connaître du grand public après ses 80 ans.

Fils d'un industriel qui l'emmène voir les films de Charlie Chaplin et Max Linder et lui offre sa première caméra, Manoel de Oliveira, un athlète accompli, champion de saut à la perche et de course automobile, débute au cinéma à 20 ans comme figurant dans un film muet, Fatima miraculeuse.

En 1931, il tourne un premier documentaire - toujours muet - Douro, travail fluvial, sur la vie des travailleurs du fleuve qui baigne sa ville natale.

Acteur dans le premier film parlant portugais, La chanson de Lisbonne, en 1933, c'est surtout la réalisation qui l'intéresse et après plusieurs documentaires il se lance dans la fiction en 1942, avec Aniki-Bobo, sur la vie des enfants d'un quartier populaire de Porto.

Mais le contexte politique et culturel dans le Portugal du dictateur Salazar l'éloigne des caméras. Il gère l'usine de textiles héritée de son père et entretient les vignobles familiaux. Ce n'est qu'en 1963 que sort son deuxième long métrage, Le mystère du printemps, évocation de la passion du Christ.

À partir de 1971, Oliveira se lance dans une tétralogie dite des Amours frustrées, gagnant l'image d'un «cinéaste exigeant» qu'il impose en 1985 avec la sortie du monumental Soulier de satin, fresque de près de sept heures tirée de la pièce de Paul Claudel, Lion d'or spécial à la Mostra de Venise.

Cinéaste des cinéphiles

Créateur acharné, il réalise à partir de 1985 pratiquement un film par an et travaille avec les plus grands acteurs comme les Français Catherine Deneuve et Michel Piccoli, l'Italien Marcello Mastroianni, l'Américain John Malkovich ou les Portugais Luis Miguel Cintra et Leonor Silveira.

Ses films, où dialogues et musique prennent une place essentielle, ont la lenteur du Douro de son Porto natal, avec de longs plans fixes, semblables à des tableaux, et de lents mouvements de caméra.

Plusieurs fois primé à Cannes ou à Venise, ce «cinéaste des cinéphiles», marié et père de quatre enfants, aura attendu d'être octogénaire pour atteindre le grand public avec notamment Je rentre à la maison (2001), où Piccoli incarne un vieux comédien qui s'interroge sur la solitude, la mort et la vieillesse après avoir perdu sa famille.

En 2008, le cinéaste au sempiternel chapeau de feutre avait reçu sa première Palme d'or à Cannes pour l'ensemble de son oeuvre.

«Recevoir des prix, c'est sympathique», déclarait avec malice le vieil homme. Mais, ajoutait-il aussitôt, «le plus beau cadeau qu'on puisse me faire, c'est me laisser continuer à faire le reste de mes films».

Filmographie de Manoel de Oliveira

En plus de 80 ans de carrière, le cinéaste portugais Manoel de Oliveira, mort jeudi à l'âge de 106 ans, a réalisé près d'une cinquantaine de films et documentaires.

Fictions

1942: Aniki-Bobo

1963: O Acto da primavera/Le mystère du printemps

1963: A Caça/La chasse

1972: O Passado e o Presente/Le passé et le présent

1975: Benilde ou a Virgem mae/Benilde ou la Vierge Marie

1979: Amor de perdiçao/Amour de perdition

1981: Francisca

1985: Le soulier de satin

1986: O Meu Caso/Mon cas

1988: Os Canibais/Les cannibales

1990: Nao ou a Va Gloria de mandar/Non ou la vaine gloire de commander

1991: A Divina Comedia/La divine comédie

1992: O Dia de desespero/Le jour du désespoir

1993: Vale Abraao/Le Val d'Abraham

1994: A Caixa/La cassette

1995: O Convento/Le couvent

1997: Party

1997: Viagem ao principio do Mundo/Voyage au début du monde

1998: Inquietude/Inquiétude

1999: A carta/La lettre

2000: Palavra e Utopia/Parole et utopie

2000: Je rentre à la maison

2001: Porto da Minha Infancia/Porto de mon enfance

2002: O Principio da Incerteza/Le principe de l'incertitude

2003: Um Filme Falado/Un film parlé

2004: O Quinto Império - Ontem Como Hoje/Le cinquième empire

2005: Espelho Magico/Le miroir magique

2006: Belle toujours

2007: Cristovao Colombo, O Enigma/Christophe Colomb, l'énigme

2009: Singularidades de uma rapariga loira/Singularités d'une jeune fille blonde

2010: O estranho caso de Angélica/L'étrange affaire Angélica

2010: Paineis de Sao Vicente de Fora, visao poética/Panneaux de Saint Vincent, une vision poétique (court métrage)

2012: O Gebo e a sombra/Gebo et l'ombre

2014: O Velho do Restelo (court métrage)

Documentaires

1931: Douro, faina fluvial/Douro, travail fluvial

1932: Estatuas de Lisboa/Statues de Lisbonne

1937: Os Ultimos Temporais, Cheias do Tejo/Les dernières crues du Tage

1938: Miramar, Praia das rosas/Miramar, plage des roses

1938: Em Portugal ja se fazem automoveis/On fabrique déjà des voitures au Portugal

1940: Famalicao

1956: O Pintor e a Cidade/Le peintre et la ville

1958: O Coraçao/Le coeur

1959: O Pao/Le pain

1964: Villa Verdinho, uma aldeia transmontana/Villa Verdinho, un village de Tras-os-Montes

1965: As Pinturas do meu irmao Julio/Les peintures de mon frère Julio

1982: Visita ou Memorias e confissoes/La visite ou Mémoires et confessions (autobiographique)

1983: Lisboa Cultural/Lisbonne culturelle

1983: Nice... à propos de Jean Vigo

1986: Simposio Internacional de escultura em pedra/Symposium international de sculpture en pierre

1988: A Proposito da bandeira nacional/À propos du drapeau national

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