Michel Nadeau a quitté le FFM

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Michel Nadeau

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Michel Nadeau, l'homme à la tête d'un projet de relance du Festival des films du monde (FFM), en a quitté le conseil d'administration il y a environ un mois, a appris La Presse.

Le président et fondateur du festival Serge Losique s'est toutefois assuré de recruter un nouvel administrateur qui est entré au conseil d'administration au moment même où M. Nadeau s'en allait. Il a toutefois refusé de nous dire qui était cette personne. Son nom serait publié aujourd'hui sur le site web et le compte Twitter du FFM.

«C'est un homme d'affaires très connu et très respecté au Québec», s'est-il contenté de dire.

Tant du côté de Michel Nadeau que de celui de Serge Losique, on assure que cette séparation s'est faite dans les meilleurs termes. En entrevue à La Presse, Michel Nadeau nous a dit: «J'ai quitté le conseil d'administration il y a environ un mois. J'ai trop de travail.»

«L'Institut de la gouvernance [IGOPP, dont il est le directeur général] m'occupe tellement que j'ai dû quitter le festival à regret. À un moment donné, il faut aller au plus urgent.»

Michel Nadeau

Joint par La Presse, Serge Losique ne ménage pas ses éloges, lui non plus. «Michel a très bien servi le Festival pendant presque 10 ans et nous l'en remercions, car, vu ses nombreuses autres occupations, c'était généreux de sa part d'avoir consacré autant de temps au FFM. Merci, Michel», dit-il.

Ce départ de M. Nadeau constitue néanmoins un renversement de situation, car il y a moins d'un an, c'est ce dernier qui annonçait une restructuration complète du FFM avec un éventuel retrait de... Serge Losique.

Fin juin 2014, alors que le FFM était plongé en pleine crise de financement avec le retrait de toutes les institutions publiques et parapubliques (SODEC, Téléfilm, Ville de Montréal, Loto-Québec, etc.), Michel Nadeau avançait que le conseil d'administration hypothéquerait le Cinéma Impérial afin de rembourser la dette de 2,5 millions que traîne le festival depuis 2005.

Serge Losique, l'un des principaux créanciers du festival avec un prêt de 950 000$, serait remboursé en dernier et sur dix ans après avoir quitté la direction du FFM, affirmait M. Nadeau.

L'Impérial a en effet été hypothéqué pour une somme d'environ 2 millions en août 2014. M. Losique est toutefois encore en poste. Ce qui n'est pas le cas de Michel Nadeau.

Ce dernier, ancien vice-président de la Caisse de dépôt et placement du Québec, se dit convaincu que le festival, qui en sera à sa 39e édition à compter du 27 août prochain, va continuer à exister. «Je suis persuadé que le festival va poursuivre ses activités», nous a affirmé M. Nadeau.

Danièle Cauchard non remplacée 

Par ailleurs, Serge Losique a confirmé à La Presse que la directrice générale du festival, Danièle Cauchard, a définitivement quitté l'institution le 6 février dernier. Plusieurs sources nous ont aussi indiqué qu'elle aurait quitté le Québec.

L'an dernier, lorsqu'il a annoncé de nombreux changements à la haute direction du FFM, Michel Nadeau avait ajouté que cette initiative coïncidait avec les démarches entreprises par le conseil d'administration pour remplacer Mme Cauchard, dont le départ était attendu. Or, à écouter Serge Losique, Mme Cauchard n'a visiblement pas été remplacée.

«Nous avons divisé son poste de travail en deux, dit-il. Daniel Bouchard [jusqu'alors au Marketing et aux commandites] occupe le poste de directeur administratif. Et nous avons formé un comité de sélection avec Michel Coulombe [journaliste et critique de cinéma], Martin Malinas [ancien critique du Montreal Star] et moi. Nous sommes suffisamment forts pour décider des titres à choisir. Nous avons aussi des correspondants à travers le monde pour nous conseiller.»

Le FFM ne semble plus avoir personne aux relations avec les médias. La personne embauchée l'an dernier durant le festival n'est plus là. Sur le site web du FFM, on donne le numéro de téléphone général de l'événement sous la rubrique «Relations de presse».

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