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FFM: Dany Laferrière à la tête du jury

Dany Laferrière... (Photo: Bernard Brault, archives La Presse)

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Dany Laferrière

Photo: Bernard Brault, archives La Presse

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La Presse

(André Duchesne et Chantal Guy) L'écrivain et scénariste Dany Laferrière présidera le jury du prochain Festival des films du monde (FFM), a appris La Presse.

M. Laferrière, qui a déjà siégé au jury du FFM dans le passé, a accepté, dans un échange de courriels, l'invitation que lui avait faite le président du festival Serge Losique plus tôt cette semaine.

Joint par La Presse à Paris, Dany Laferrière a confirmé la nouvelle. Il a fait part de sa joie d'accepter cette tâche. Adepte du FFM depuis longtemps, l'écrivain soutient que le festival offre une tribune exceptionnelle à des films qui, autrement, ne trouveraient pas d'écrans à Montréal.

«J'aime les manifestations populaires de qualité et le FFM en est le prototype, nous écrit-il. Il y a beaucoup de films qui viennent d'une quantité de pays. Pas seulement des chefs-d'oeuvre, heureusement, car les chefs-d'oeuvre ne nous apprennent pas beaucoup sur les pays d'où ils sont issus. Seul un film moyen nous dit la situation culturelle et sociale d'un pays. Il cherche généralement à séduire son public local, ce qui nous permet de situer le goût des gens.»

M. Laferrière apprécie aussi la générosité de l'offre au FFM. «On peut voir dix films japonais et non le film du Japon qu'on pense qui pourrait plaire à l'étranger, ainsi que des films de la Mongolie, du Tibet, de l'Inde et d'autres pays qui n'arrivent jamais sur nos écrans commerciaux.»

Rencontré à son bureau hier après-midi, Serge Losique a lui aussi manifesté son bonheur d'avoir recruté l'écrivain d'origine haïtienne qui fait maintenant partie des immortels de l'Académie française.

«Dany Laferrière est le héraut de la culture universelle, dit-il. Cette vision universelle lui vient d'abord de ses connaissances profondes de la culture francophone. Écrivain, scénariste, cinéaste, journaliste... M. Laferrière a beaucoup contribué au rayonnement de la culture francophone et québécoise sur l'échiquier mondial.»

L'association de Dany Laferrière avec le festival de M. Losique remonte à loin dans le temps.

En 1989, le film Comment faire l'amour avec un nègre sans se fatiguer, réalisé par Jacques W. Benoit d'après le roman de l'auteur, a été présenté au festival. En 2004, le long métrage Comment conquérir l'Amérique en une nuit, que M. Laferrière avait réalisé, a remporté le prix de la meilleure première oeuvre au Festival des films du monde.

L'an dernier, M. Laferrière était également à la cérémonie de clôture de l'événement pour remettre le prix du meilleur scénario, remporté par Pupi Avati pour Un ragazzo d'oro.

«À Montréal et au Québec, nous devrions tous être fiers d'avoir parmi nous un géant culturel authentique de la stature de Dany Laferrière, car avant de devenir immortel de l'Académie française, il a déjà été immortel à Montréal», se réjouit M. Losique.

«Un grand festival populaire»

Lorsqu'on lui demande si cela le dérange d'entendre dire que le Festival des films du monde est moribond et qu'il devrait céder sa place, Dany Laferrière répond: «La mort du festival, j'en entends parler depuis si longtemps que je me demande si ce n'est pas devenu un simple sujet de chronique. J'ai l'impression que certains voudraient que ça arrive pour finalement avoir raison. Je n'ai jamais souhaité aucune mort, surtout quand il n'y a rien pour le remplacer. On n'a qu'à faire un grand festival populaire, je ne pense pas que ce soit interdit.»

Rappelons que l'an dernier, le FFM était menacé par des déboires financiers à la suite du retrait de tous ses bailleurs de fonds publics. La mise en hypothèque du cinéma Impérial a permis à l'événement d'aller de l'avant.

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Le 39e FFM aura lieu du 27 août au 7 septembre.

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