Pierre Lescure présidera le Festival de Cannes

Pierre Lescure au Festival de Cannes en mai... (Photo: archives AFP)

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Pierre Lescure au Festival de Cannes en mai 2010.

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Laurence Benhamou
Agence France-Presse
Paris

Pierre Lescure, 68 ans, ancien PDG de Canal+, sera élu mardi futur président du Festival de Cannes pour succéder à Gilles Jacob, en l'emportant sur Jérôme Clément, ex-patron d'Arte.

L'État va proposer Pierre Lescure comme nouveau membre du conseil d'administration du Festival, condition préalable à sa nomination, a en effet indiqué à l'AFP Jérôme Clément.

«J'ai été informé avant Noël que ce serait M. Lescure. Car pour devenir président du Festival, il faut être membre du conseil d'administration. Et j'ai été informé que l'État proposerait Pierre Lescure pour y entrer. Donc, n'y étant pas, je ne pourrai être élu», a expliqué Jérôme Clément jeudi.

Contacté par l'AFP, Pierre Lescure s'est refusé à tout commentaire, de même que l'organisation du Festival.

M. Lescure prendra ses fonctions après la prochaine édition de Cannes en mai, où Gilles Jacob, 83 ans et président depuis 2001, officiera pour la dernière fois à la tête du plus grand festival cinématographique mondial.

Journaliste devenu grand patron de l'audiovisuel, Pierre Lescure, cinéphile et enfant du rock, avait lancé Canal+ au côté d'André Rousselet en 1984 et en était devenu dix ans plus tard, à 48 ans, le président emblématique avant que le groupe ne se transforme en géant international, présent des deux cotés de l'Atlantique.

Tourné vers le cinéma américain, il avait orchestré le rachat des studios Universal par Canal+/Vivendi en 2000 et avait dirigé cette major hollywoodienne, avant d'être évincé de Canal+, redevenant ensuite simple animateur d'émissions télé. En 2002, il avait présidé le jury du Festival du cinéma américain de Deauville, un atout de plus pour son réseau. Il est aussi directeur du Théâtre Marigny depuis 2008.

En 2012, il avait été chargé par le gouvernement d'un rapport sur le passage au numérique de la politique culturelle française, remis en mai dernier. Ses 80 propositions dans tous les domaines, du cinéma au piratage sur internet, restent une boîte à outils pour le gouvernement.

Canal+ contre Arte

Pierre Lescure, homme de showbiz, grand patron et amoureux d'Hollywood, s'opposait à l'énarque Jérôme Clément, qui a principalement exercé dans le secteur public. Plus tourné vers la culture européenne, cet ancien directeur du Centre National du Cinéma (CNC) a passé 20 ans à la tête d'Arte.

Le président du Festival de Cannes est élu par le conseil d'administration de l'Association française du Festival international du film. Cette instance compte 28 membres et repose sur un subtil équilibre entre le monde du cinéma et les pouvoirs publics qui subventionnent l'événement.

Il comprend deux représentants de l'État, l'un du ministère de la Culture et l'autre des Affaires étrangères, ainsi que des représentants de l'Assemblée nationale et du Sénat, aux côtés de professionnels: producteurs et distributeurs mais aussi société civile d'auteurs comme l'ARP ou la SACD, et des syndicats comme la CGT.

Le budget du Festival représente environ 20 millions d'euros dont la moitié provient de fonds publics par l'intermédiaire du ministère de la Culture (CNC), de la Ville de Cannes et d'autres collectivités territoriales, complétée par des groupements professionnels ainsi que des partenaires institutionnels et privés.

Le festival 2014 sera donc le dernier où officiera Gilles Jacob, qui a d'abord couvert Cannes comme critique de 1964 à 1977, avant d'en prendre la présidence en 2001. M. Jacob devait achever son mandat à l'été 2012, mais a été prorogé jusqu'en juillet 2015. Il a toutefois été convenu avec l'association qu'il quitterait ses fonctions opérationnelles à l'été 2014.

Gilles Jacob avait lui-même succédé à Pierre Viot, qui occupait cette fonction depuis 1985.

À sa naissance, après la Seconde Guerre Mondiale, le Festival de Cannes était d'abord une émanation de la diplomatie du Quai d'Orsay pour promouvoir le cinéma français. C'est aujourd'hui un événement culturel au très fort retentissement mondial, ainsi que le plus gros marché international du film.




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