Battle of the Sexes: parce qu'on vient de loin... ***1/2

La PresseMarc-André Lussier 3/5

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L'histoire: Pour parer aux difficultés financières d'un tournoi féminin, la championne de tennis Billie Jean King accepte de livrer un match contre Bobby Riggs. Cet ancien champion tente d'attirer l'attention en clamant la supériorité masculine à coup de déclarations incendiaires et de moqueries.

Bien sûr, il y a le fameux match de tennis, disputé en 1973. Valerie Faris et Jonathan Dayton (Little Miss Sunshine) tentent - et parviennent - à en tirer matière à suspense en le recréant de façon très dynamique. Mais l'intérêt de Battle of the Sexes est ailleurs.

Il se situe d'abord dans l'évocation d'une société - pourtant pas si lointaine - où le sexisme était criant et systémique, souvent défendu par des hommes en autorité, dans ce cas-ci, Jack Kramer (Bill Pullman), cofondateur de l'Association of Tennis Professionals (ATP).

L'intérêt réside aussi dans le combat qu'a mené - et que mène encore - la championne Billie Jean King pour un meilleur équilibre entre les femmes et les hommes dans le monde sportif.

Battle of the Sexes... (Image fournie par Fox Searchlight) - image 2.0

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Battle of the Sexes

Image fournie par Fox Searchlight

Le film évoque également la quête identitaire d'une femme qui se découvre des désirs conjugués au féminin, à une époque où ces questions étaient encore considérées comme honteuses.

Certes, on trouvera parfois un peu appuyée l'intention très affirmée des cinéastes de livrer un message destiné au public d'aujourd'hui. 

Porté par de magnifiques compositions d'Emma Stone et de Steve Carell (excellent dans un rôle ingrat), Battle of the Sexes nous rappelle quand même à quel point le chemin parcouru est à la fois formidable et fragile, et que la partie n'est pas encore gagnée.

* * * 1/2

Battle of the Sexes (V.o.s.-t.f.: La bataille des sexes). Drame sportif de Valerie Faris et Jonathan Dayton. Avec Emma Stone, Steve Carell, Elisabeth Shue. 2 h 01.

Consultez l'horaire du film




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