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Le défi d'une comédie américaine sur fond de conflit afghan

Tina Fey dans une scène de Whiskey Tango...

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Tina Fey dans une scène de Whiskey Tango Foxtrot.

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Agence France-Presse
New York

Faire rire des aventures souvent loufoques d'une journaliste américaine qui couvre le conflit afghan, tel est le défi auquel s'attaque le film Whiskey Tango Foxtrot, qui sort en salle le 4 mars.

Le long métrage est librement adapté du livre The Taliban Shuffle, publié en 2011 et écrit par la journaliste Kim Barker, qui fut correspondante du Chicago Tribune en Asie de 2004 à 2009.

L'ouvrage est un récit plein d'humour sur le parcours, en Afghanistan et au Pakistan, d'une reporter qui n'a pas froid aux yeux.

Elle est confrontée à la guerre, aux différences culturelles, sur fond de fêtes entre expatriés et de relations amoureuses décevantes.

En passant au cinéma, Kim Barker est devenue journaliste de télévision et a vu l'orthographe de son nom changée en Baker.

L'essentiel du scénario est inventé, notamment l'épisode qui voit un procureur afghan s'enticher d'elle.

Le film se concentre sur l'Afghanistan et n'évoque pas du tout le Pakistan.

Pour autant, le film dépeint fidèlement l'esprit du livre.

Le rôle de la journaliste est joué par l'ancienne star de l'émission culte Saturday Night Live et de la série télévisée 30 Rock, Tina Fey, de plus en plus demandée au cinéma.

L'actrice a avoué s'être intéressée au livre en lisant la critique du New York Times, qui présentait Kim Barker comme «une sorte de personnage à la Tina Fey».

«Comme je suis égo-maniaque et stupide, ça m'a vraiment parlé», a plaisanté l'actrice lors d'une conférence de presse. Celle-ci a décidé de produire le film.

Pour Tina Fey, le principe d'une comédie sur fond de guerre n'est pas une aberration et a même donné lieu à plusieurs classiques du cinéma.

Parmi eux figurent notamment Good Morning Vietnam (1987), M*A*S*H (1970), qui fut Palme d'or à Cannes, ou Three Kings (1999).

«Pour moi, ce film est une histoire humaine, au fond, de relations humaines», explique Tina Fey, avec pour décor un conflit qui a fait 3545 victimes civiles l'an dernier.

Pour l'actrice, l'héroïne est «une femme qui fait le choix d'anéantir sa vie d'avant et de s'embarquer dans cette aventure».

L'équipe de production n'a jamais envisagé de tourner en Afghanistan mais a cherché un lieu de tournage susceptible de rendre le film réaliste.

Elle a finalement choisi le Nouveau-Mexique, Etat du sud-ouest des États-Unis, et a réussi à recréer l'atmosphère des rues de Kaboul. L'équipe y a ajouté des images de Kaboul ramenées par la réalisatrice d'origine iranienne Gelareh Kiazand.

Un ancien soldat parachutiste américain et un Afghan qui fut traducteur pour l'armée américaine ont également apporté leur expertise pour rendre l'ensemble crédible.

«Je trouve que c'est vraiment fidèle à mon récit, à l'absurdité de nos vies là-bas, à la tristesse dont nous avons été témoins», considère Kim Barker.

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